作者:Bob Jacobs 来源:《脑结构与功能》 发布时间:2010-11-22 14:17:50
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大象大脑皮层含有较多细胞类型

 
大象硕大的头颅中拥有一颗非常复杂的大脑。
 
(图片提供:Bob Jacobs/Colorado College;Thinkstock)
 
大象拥有现在陆生哺乳动物中最大的大脑。然而,大象是否最为充分地利用了自己的大脑资源?
 
大象之前曾因拥有非凡的记忆力而闻名,但它们同时还具有复杂的沟通能力和丰富的社会生活。
 
然而不幸的是,科学家事实上对于造就了这些天赋的这颗5千克的大脑却知之甚少。
 
上周,在神经科学学会年会的一场报告以及《脑结构与功能》杂志的一篇论文中,美国科罗拉多大学的Bob Jacobs和同事给出了对非洲大象大脑皮层神经元进行的首个微观研究结果。
 
大脑皮层是支配许多功能的大脑表面的细胞薄膜层,与在更多用来研究的动物——例如啮齿类动物和灵长类动物——中发现的结果相比,大象的大脑皮层中包含了更多种类的细胞类型(例如图中所示的广泛分支的神经元)。
 
这种复杂性如何有助于大象的智慧尚不得而知,但是研究人员指出,他们的发现表明,进化创建了多种方式来形成一颗复杂的大脑,以及一种聪明的野兽。(来源:科学时报 群芳)
 
  
 
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