作者:唐凤 来源:中国科学报 发布时间:2020/9/6 17:29:30
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科学家发现被恒星撕裂的扭曲盘

 

新恒星系统有许多不能对准的环。图片来源:ESO/Exeter/Kraus等人

近日,一项新研究揭示了第一个直接证据,表明恒星群可以撕裂它们的行星形成盘,使其扭曲和具有倾斜的环。由英国埃克塞特大学天文学家领导的一个国际专家小组已经确定了一个恒星系统,其行星可能形成于围绕多颗恒星的弯曲星盘的尘埃和气体环中。相关论文近日刊登于《科学》。

假如从一个围绕该系统的行星上观察,观测者将会看到一个令人惊叹的倾斜的多恒星星座——类似于《星球大战》中的塔图因星。这里,研究人员借助欧洲南方天文台的甚大望远镜、美国佐治亚州立大学高角分辨率天文望远镜阵列(CHARA)和阿塔卡马大毫米/亚毫米阵列,成功得出了这些观测结果。

这项研究是一个关于年轻恒星系统的大型项目的第一个成果,该项目使用了一种名为MIRC-X的先进红外成像仪,它结合了CHARA所有6个望远镜的光线。MIRC-X由密歇根大学和埃克塞特大学建造,目的是为了让人们对恒星和行星的形成有一个新认识,即在年轻恒星周围由致密尘埃和气体组成的旋转星盘中,恒星和行星是如何形成的。

这个类似塔图因星的星系位于1200光年之外的猎户座,有3颗恒星,围绕它们的是一个变形、破碎的圆盘。“我们的新MIRC-X成像仪提供了这个有趣系统的最清晰图像,并揭示了该系统中3颗恒星的引力‘舞蹈’,这让我们非常兴奋。”埃克塞特大学教授Stefan Kraus说,”通常情况下,行星是围绕一个由旋转的尘埃和气体组成的扁平盘形成的——然而我们的图像揭示了一个极端情况,即该盘根本不是扁平的。”

研究人员表示,相反它是弯曲的,并且有一个不对准的环从圆盘上断裂。而且,这个内环包含了30个地球质量的尘埃,这些尘埃足以形成行星。

相关论文信息:http://dx.doi.org/10.1126/science.aba4633

 
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