作者:陈洪捷 来源:中国科学报 发布时间:2020/6/30 15:21:43
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新文科如何从顶层设计到基层实践

 

自去年“新文科”改革目标提出以来,“新文科”建设问题已成为高等教育改革中的一个热点问题。无论是有关主管部门还是高校本身,都在不断推进“新文科”的改革步伐。但是,目前关于“新文科”建设的讨论主要集中在办学体制、学科布局和学科评价等方面,一个很重要的问题却似乎并未受到关注,即“新文科”如何从理念、政策落实到日常的教学和科研层面。

我们知道,如果没有教师的积极参与,高等教育的改革是很难有真正成效的。无论“新文科”建设的政策目标和方案如何完美,教师们如果不能按照“新文科”的思路进行科研和教学工作,就会流于形式。而且,在大学中进行的任何改革,校长、院长的重视固然重要,但普通教师同样很重要。原因很简单,所有改革意图和目标最终都要通过教师的日常工作实现。

因此,面对“新文科”战略,首先需要提出两个问题:第一,教师是否愿意按照“新文科”的政策来调整自己的工作?第二,即使他们愿意配合新政策,但他们是否有能力按照“新文科”的要求调整自己的工作?

高校教师都是受过长期学术训练的专业人员,他们的学术领域、兴趣、能力和学术信念,也都是在长期的学术训练和学术实践中形成的,不太可能说改就改、说变就变。我们也不能奢望“新文科”政策提出后,教师们摇身一变,就能从“旧文科”人变为“新文科”人。

“新文科”建设的一个关键问题是如何打破学科间的藩篱,促进学科融合。本文即以学科融合为例,探讨如何让政策目标落实到大学日常的工作层面。

要让改革的顶层设计落实到实践层面,需要有一系列具体措施,以激励、引导和支持教师自主自愿地走上学科融合的道路。其实,在现有的管理制度框架下,完全可以铺些路、架些桥,为学科融合和学科交叉创造条件,营造氛围。这些措施包括——

一、在校内(甚至跨校)建立跨学科的高等人文社会科学研究院,为教师进行跨学科研究提供平台。教师可以通过申请跨学科研究项目的方式入院进行研究,同时还可以辅以学术休假的方式,从时间上给予保证。其实,不少大学目前已经建立了高等研究院之类的机构,依托此类机构即可为学科融合提供制度支持。

二、鼓励教师们建立跨专业、跨学院的虚体研究中心。这些虚体中心以特定的跨学科研究项目为核心,以3年或5年为期,随项目结束而终止。这种灵活的组织方式有利于教师们组成跨学科的研究团队,完成有关的研究。

三、学校可以设立专门的“新文科”管理委员会,为“新文科”科研项目提供基金支持。所有教师均可直接申请跨学科研究基金,申请条件是跨学科、跨院系的团队,课题必须是跨学科题目。

四、高校中可以设立双聘教授职位,允许一名教授在两个不同院系授课和指导研究生。

五、建立一定的申请制度,允许一名教授在两个不同学科点指导研究生。

以上措施并非一个系统,能落实一项算一项,不必求全。但每一条都会对“新文科”建设发挥有力的推动作用。这种直接面向教师的激励措施,有利于调动广大教师跨学科研究的积极性。而一旦教师有了跨学科研究的愿望和动力,新的研究主题和领域就会不断涌现,跨学科的学术网络也会逐渐形成。有了这样的激励机制,越来越多的教师才可能突破各自学科的界限,开展跨学科的研究和人才培养。跨学科的学术兴趣和学术能力需要培养,而这种机制就是最好的培养方式,也是最好的激励方式。

这里所说的机制,看似只谈科研,没有涉及人才培养,但科研是学术氛围的基础,也是教学和培养的基础,科研制度的改变一定会影响到人才培养方式。正因如此,“新文科”战略虽然目标是人才培养,但必须首先从科研入手。

需要强调的是,我们推行“新文科”,但不能简单地用“新文科”替代“旧文科”。所谓“旧文科”是长期积累发展的产物,在知识生产和人才方面具有深厚的传统和优势。“新文科”不应当否定“旧文科”,而是应当开辟新增长点。这里的“新”是锦上添花之新,而不是破旧立新之新。因此,以上所提出的机制重在引领、激励,而不是以“新”换“旧”。这种机制的好处还在于,其会激励有意愿从事跨学科的教师开展跨学科研究,但不影响那些一时还没有跨学科研究意愿教师的工作,也不影响原有的学术秩序。学术生产从来都是复杂的过程,学术旨趣和方法的多样性永远是学术创新的最佳环境。

总之,推进“新文科”不是一朝一夕的事情,不能指望出台几个改革文件就立竿见影。出文件,设定目标、调整结构、改变模式固然需要,但最根本的还是要建立一种激励机制,让机制引导教师,让机制推动教师,让教师以自己的方式走向“新文科”的目标。

(作者系北京大学教育学院教授)

 
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