作者:宗华 来源: 中国科学报 发布时间:2019/7/26 8:30:15
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大脑如何自我清洁

 

图片来源:Ji Hoon Ahn and Hyunsoo Cho

大脑如何自我清洁?现在,人们知道了清除大脑毒素的主要途径。这一发现有助于了解阿尔茨海默氏症等与年龄相关的疾病是如何发展的。相关成果日前发表于《自然》。

韩国科学技术高级研究院的Gou Young Koh介绍说,脑脊髓液进入和离开大脑的位置一直是个谜。2014年,科学家在大脑外膜上发现了一个叫作脑膜淋巴管的血管网络。它在调节大脑液体方面起着一定作用,并且可清除大脑中累积的多余蛋白质。

不过,由于大脑结构复杂,目前尚不清楚大部分液体的进出发生在哪里。

为确定液体流向,Koh和同事将染料和示踪剂注入老鼠的脑脊髓液中,然后通过脑部扫描追踪它们从大脑中流出的位置。研究发现,基底脑膜淋巴管允许脑脊液在颅底进出大脑,而不是在顶部。

该团队还发现,较年迈小鼠的脑脊液引流明显减少。2岁或2岁以上的小鼠通过基底膜淋巴管的引流量约是3个月小鼠的一半。

“这是一个如此基础的解剖学问题,而我们却不知道像大脑周围的液体这样重要的东西是如何被清除的。这真是令人惊讶。”瑞士伯尔尼大学的Steven Proulx表示,“不过,讨论还没有结束。我们的发现是,鼻腔区域甚至是视觉区域的引流通路同样重要,甚至更重要。”

脑脊液的排出被认为对大脑健康很重要。对于像阿尔茨海默氏症这样的疾病,淀粉样蛋白等蛋白质会在大脑中积聚,并可能造成损害。

Proulx表示,大脑排出液体的途径可能有几种,包括脊椎。“了解这种流动在哪里发生,对于理解可能通过中枢神经系统发生的免疫反应,以及如何清除淀粉样蛋白等有毒蛋白质,是非常重要的。”(宗华

相关论文信息:https://doi.org/10.1038/s41586-019-1419-5

《中国科学报》 (2019-07-26 第2版 国际)
 
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