作者:赵熙熙 来源:中国科学报 发布时间:2018/9/25 9:36:42
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日本漫游车登陆小行星
旨在研究地球和其他行星起源及演化

在投放漫游车期间,隼鸟2号的影子映射在小行星“龙宫”上。图片来源:JAXA

本报讯 日本的小行星探测器隼鸟2号已经成功地将它的第一批两辆漫游车发射到目标小行星“龙宫”的表面,并在那里展开探测。 【《自然》相关文章

当隼鸟2号探测器降落到距离“龙宫”表面只有55米的最低高度时,它释放了两辆漫游车,分别叫做MINERVA-II 1A和MINERVA-II 1B,之后又顺利返回位于“龙宫”上空20千米处的观测点。

据日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)的消息称,两辆漫游车是9月21日投放的,并在22日晚获得证实已成功着陆小行星“龙宫”,目前状况良好,正在发送照片和其他数据。对照片等的分析显示,两辆漫游车正在“龙宫”表面移动。

这两辆六边形的漫游车上装载了照相机,每一辆重1.1千克,直径18厘米,高7厘米。它们不是采用常规轮式或履带式行驶,而是利用旋转电机在小行星表面跳跃,由于失重的原因,每一次跳跃将持续约15分钟。

漫游车的设计是为了拍摄小行星的图像,同时,它们装载的传感器则可以测量“龙宫”的温度。

在明年离开“龙宫”小行星之前,隼鸟2号探测器将会再释放两辆漫游车,时间大约是在10月下旬。同时该探测器自己也会在“龙宫”表面着陆,首次尝试采集岩石样本,之后还将反复开展飞离观测及着陆采样,最终将样本带回地球。

科学家希望,研究这颗由早期太阳系的原始材料构成的1千米宽的小行星,将帮助他们了解地球和其他行星的起源和演化。

隼鸟2号探测器之前于6月27日顺利抵达“龙宫”上空20千米处的预定观测点。

人类历史上第一个小行星采样探测器是2003年日本发射的隼鸟号,它于2010年成功将“丝川”小行星的一些物质微粒送回地球。

隼鸟2号探测器于2014年12月从日本鹿儿岛县种子岛宇宙中心发射升空,预计将在“龙宫”附近逗留约1年半,2020年返回地球。

小行星“龙宫”的直径大约是小行星“丝川”的3倍,但仅为欧洲空间局“罗塞塔”号探测器于2014年和2016年拜访的彗星67P/Churyumov-Gerasimenko的1/4。它被认为存在含有水和有机物的岩石,与约46亿年前地球诞生时的状态相近。科学家希望通过分析采集到的“龙宫”样本,解答太阳系形成和生命起源的若干谜题。

“龙宫”是一颗“C型”小行星,它的表面比小行星“丝川”暗,而后者是一颗“S型”小行星。

对“龙宫”岩石的化学和同位素分析——由隼鸟2号探测器的着陆器在太空中以及随后在地面实验室中完成——可以帮助解释地球,特别是水的起源。许多研究人员认为,地球的海洋是由富含水的小行星或彗星撞击形成的。

除了隼鸟2号探测器外,美国2016年发射的奥西里斯-REx探测器预计将于今年8月抵达小行星“贝努”,然后于2020年飞临小行星表面取样,2023年将样本送回地球。(赵熙熙)

《中国科学报》 (2018-09-25 第2版 国际)
 
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以下评论只代表网友个人观点,不代表科学网观点。 

2018/9/25 14:34:23 like54
中国可以发射卫星直接装几颗足球大小的小行星返回地球(希望能探测到),这对太阳系乃至地球及生命起源的研究具有很重要的意义...!
目前已有1条评论
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