作者:唐一尘 来源:中国科学报 发布时间:2018/7/10 11:00:26
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疫苗引爆脊髓灰质炎 威胁全球根除工作

在罕见的情况下,脊髓灰质炎疫苗中被削弱的病毒可以恢复毒性,引发疫情。图片来源:世卫组织

在刚果民主共和国埃博拉疫情的阴影下,另一种可怕的病毒正在蔓延:脊髓灰质炎。公共卫生专家几个月来一直在努力消灭这种病毒,但它仍在传播。目前,它已经使该国29名儿童瘫痪,6月21日,有报道称在与乌干达接壤的边界上,出现了一例病例,这加剧了人们对该病毒将横扫非洲的担忧。

世界卫生组织全球根除脊髓灰质炎行动(GPEI)负责人Michel Zaffran表示,刚果民主共和国疫情“绝对”是当下最令人担忧的脊髓灰质炎暴发。

这次疫情也凸显了根除脊髓灰质炎崎岖道路上的新挫折。它不是由威胁阿富汗、巴基斯坦和尼日利亚的野生病毒引起的,而是由一个从减活的口服脊髓灰质炎疫苗(OPV)中衍生出的罕见的突变体引发的。这种突变能恢复减活病毒的神经毒性和传播能力。

随着OPV运动使野生病毒濒临灭绝,这些通过疫苗传播的脊髓灰质炎病毒(cVDPVs)已成为根除脊髓灰质炎的最大威胁。小儿麻痹症专家警告说,如果疫情不迅速停止,可能会失去控制,从而使根除工作倒退多年。

英国伦敦帝国理工学院流行病学家Nicholas Grassly说,阻止这些由疫苗引发的疾病暴发“迫在眉睫”,“这比控制野生病毒重要得多”。

安全有效的OPV长期以来一直是根除工作的主力。但是使疫苗如此强大的一个特性也可能是一个严重的缺点。在接种疫苗后很短的时间内,被削弱的活病毒会在人与人之间传播,即使那些没有接种过小儿麻痹疫苗的人也能就此提高免疫力。但在一些罕见的情况下,例如在刚果民主共和国等许多儿童尚未接种此类疫苗的贫困国家,这种病毒可以持续传播数年,并累积变异,直到恢复到危险形式。目前,绝大多数cVDPVs是由血清型Ⅱ引起的,血清型Ⅱ是该病毒的三种变体之一。

2000年,当cVDPVs被发现时,日内瓦的世界卫生大会当即宣布,当野生病毒消失时,所有国家和地区必须停止使用OPV。

2016年,随着cVDPVs的威胁越来越大——它们现在造成的瘫痪病例比野生病毒更多。GPEI 认为等待不再是一种选择。那时,Ⅱ型脊髓灰质炎病毒已在野外被根除,这意味着现在每一种Ⅱ型病毒都起源于疫苗本身。当年4月,155个国家仍在使用三价疫苗,它的目标是所有三种脊髓灰质炎病毒的变种。

没有人确切地知道根除工作将如何进行。然而,很明显的是,在接下来的几年中,仍然会发生一些Ⅱ型脊髓灰质炎暴发——要么是在宣布根除之前就开始了但未被发现,要么是那些三价OPV引起的。

为了应对这些疫情,GPEI严密监控的新单价OPVⅡ型(mOPV2)库存,只有在世卫组织总干事批准后才能发放。Zaffran说,如果明智而谨慎地使用mOPV2,它可以阻止疫情的暴发,而不会引发未来的疫情。速度是至关重要的,因为人群对Ⅱ型脊髓灰质炎的免疫力正在减弱,因为它已经被从疫苗中移除。

mOPV2疫苗已经在10个国家发布,以应对疫情的暴发。尽管叙利亚的Ⅱ型脊髓灰质炎在去年得到控制之前使74名儿童瘫痪,但到目前为止,这一战略似乎正在发挥作用。但例外的是刚果民主共和国。

疫情于2017年6月在该国中部的马尼马省被首次发现。几天后,在距离东南地区的豪特—洛马米省约900公里处又报告了一例。基因分析显示,它与马尼马省的菌株不同,而是独立出现的Ⅱ型cVDPV。更糟糕的是,序列显示这两种病毒至少在两年内没有被发现。

该国及其国际伙伴将mOPV2运动目标对准了8个被认为风险最大的卫生地区专家认为,这能以最小的代价达到最大效果。但是在刚果民主共和国,由于偏远的村庄、摇摇欲坠的基础设施和薄弱的卫生系统,推进疫苗接种运动十分艰难。接种活动没能接触到足够的孩子。豪特—洛马米省疫情向南蔓延至坦噶尼喀。

然后,在6月的第一周,官员们在该国另一端确认了另一个病例。这里距离埃博拉疫区不远,卫生工作者已经捉襟见肘。这种菌株也是独立出现的。更令人担忧的是,大约两周后,在靠近乌干达边境的东北部又报告了一例脊髓灰质炎病例。病毒已经向北蔓延,而那里没有推进mOPV2运动。“这真的增加了国际传播的风险。”世卫组织脊髓灰质炎根除项目发言人Oliver Rosenbauer说。

美国疾病控制与预防中心分子病毒学家Mark Pallansch说,在最坏的情况下,如果在非洲发生疫情暴发,或者病例数呈指数增长,唯一的选择就是将OPV2重新引入常规免疫。这样一来根除工作的时钟倒退,并使每年约10亿美元的成本不断上升,这令那些资金枯竭的投资者感到沮丧。

但Zaffran说,这一情景还需要几年。Pallansch表示同意。“目前,我相信Ⅱ型cVDPV是可以管理的。唯一的问题是还需要多久。我还没有看到任何东西让我认为根除是不可能的。”(唐一尘编译)

《中国科学报》 (2018-07-10 第3版 国际)
 
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