作者:李建斌 来源:光明日报 发布时间:2018/5/18 12:27:09
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山西古生物研究取得重大突破
恐龙家族发现新属种晋地甲龙

 

    目前发现的最完整的锯齿龙类头骨。图片由山西地质博物馆提供
 
在古生物学研究领域,恐龙化石一直是研究的热点和重点。山西地质博物馆日前召开的古生物研究成果发布会上,“左云晋地甲龙”化石、“择义王氏鳄”化石和锯齿龙类化石三项古生物研究成果首次公开亮相。
 
特别是2011年发现于大同市左云县白垩纪地层中的一具近乎完整的“左云晋地甲龙”化石,是恐龙家族的一个新属种。而之前山西地质博物馆已经命名了3个新属种的恐龙。今年6月1日前,经过精心修复的“左云晋地甲龙”化石将在山西地质博物馆向公众展出。
 
发布会上,与“左云晋地甲龙”化石一同发布的还有山西三叠纪主龙形类“择义王氏鳄”化石和二叠纪锯齿龙类化石。这两种古生物分别生存在距今约2.4亿年前的三叠纪中期和2.6亿年前的二叠纪末期,是华北地区特有的古生物种类,无论从化石保存的完整性还是保存数量上都属于国内第一。
 
山西素有表里山河之称,境内广泛发育了各个地质时代的沉积地层,蕴藏着丰富的化石资源。山西地质博物馆近年来持续开展全省范围内的古生物化石调查、发掘、修复、研究工作并取得了丰硕的成果。先后发掘了三叠纪“中国肯氏兽动物群”、白垩纪恐龙动物群、二叠纪锯齿龙类等一批重要的古生物化石。
 
甲龙是一类以植物为食、全身披着“铠甲”的恐龙。它们一般有五六米长,由于身体笨重,只能用四肢在地上缓慢爬行,又被称为“坦克龙”。尾锤是甲龙最显著的特征之一。此次命名的“左云晋地甲龙”,于2011年发现于大同市左云县白垩纪地层中,是一具近乎完整的甲龙骨架化石。发布会上,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所研究员尤海鲁介绍说,“左云晋地甲龙”生存在距今约1亿年前的白垩纪中期,是目前已知的最原始的具有骨质尾锤的甲龙科恐龙。“它的发现,支持了甲龙尾锤演化过程中柄状的远端尾椎先于末端愈合的皮内成骨出现的假说。”尤海鲁表示,相关研究成果即将发表在今年出版的《地质通报》上。
 
发布会上发布的第二个成果是集群式保存于同一个化石坑中的11条“择义王氏鳄”。这是世界上目前发现的集群式保存最多的一组“择义王氏鳄”化石。
 
“择义王氏鳄”,生存在距今约两亿四千万年的三叠纪中期,是比恐龙和鳄鱼更为原始的爬行动物,属于“中国肯氏兽动物群”中的掠食者。其身体上覆盖着瓦状鳞片,在山西省榆社、武乡等地均有分布。中国科学院古脊椎动物与古人类研究所研究员唐治路介绍说,“择义王氏鳄”是地质学家杨钟健院士依据很不完整的材料建立的,正型标本很不完整,缺乏有效的鉴定特征。不少国内外学者怀疑“择义王氏鳄”的有效性,认为“择义王氏鳄”是个存疑属种。
 
2010年和2013年,山西地质博物馆古生物团队在榆社三叠系采集到了新的完整的化石,其中包括距离原产地8公里外的一具完整的无头骨个体,以及距离原产地4公里外的11具集群埋葬个体。唐治路介绍,目前这些标本的修复已经基本完成,研究工作正在进行中,这是迄今为止世界上发现的同类化石中标本最多、完整程度最高的一批。
 
锯齿龙类是植食型四足动物,以半直立姿势行走。锯齿龙类通常个体硕大、形态笨重,身体表面被甲片覆盖,是晚二叠世陆生生态系统中的重要成员,主要分布在非洲、欧洲、南美洲和亚洲的中国地区。山西地质博物馆古生物研究成果发布会上发布的第三个成果就发现、采集到近150吨的锯齿龙类化石标本。其中有到目前为止发现的最完整的锯齿龙类中头骨化石标本。
 
山西地质博物馆馆长史建儒介绍说,2015年,山西地质博物馆在保德县二叠系孙家沟组发现了大批脊椎动物化石,经多次大规模的发掘,采集了总重量接近150吨的化石标本。经初步鉴定,这批大规模集群埋藏的化石为锯齿龙类,而且很可能属同一种类。“在此之前,我国已知的锯齿龙类化石均不完整,尤其是缺乏相对完好的头骨。”史建儒说,山西地质博物馆此次采集的锯齿龙化石是目前国内最完整的一批,包括了近乎完整的头骨及大量的头后骨骼,以及大小不等的幼年到成年个体。据目前阶段性统计,化石个体数量超过20具,化石总数已达1500余件。此次山西地质博物馆发现的材料,将对系统研究中国锯齿龙类提供充分的物质基础。
 
  (本报记者 李建斌)
 
 
 

 

 
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