作者:艾林 来源:中国科学报 发布时间:2018/3/2 9:55:15
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蜜蜂也迷尼古丁

 

很多人喜欢喝咖啡和茶,因为咖啡因可以为大脑提神。其实蜜蜂也有类似的喜好,它们有时会吮吸含有天然咖啡因的花蜜,研究发现这似乎可以增强它们的记忆力。而今,又有一项研究表明,蜜蜂还喜欢享用另一种由植物产生的为人们熟知的药物——尼古丁。

花蜜主要由糖分组成,可以为潜在的授粉者提供能量。但是一些花卉植物的花蜜也包含着少量的咖啡因和尼古丁。尼古丁天然存在于花卉植物中,每升含量可高达2.5毫克,主要存在于多种烟草树中。

“事实上,难以戒掉尼古丁可不只有人类,蜜蜂似乎也一样。”英国伦敦玛丽女王大学行为与感官生态学教授Lars Chittka说道。

为了研究蜜蜂对尼古丁的喜好情况,Chittka和团队成员制作了一些尼古丁含量不同的假花,他们对来到假花处意欲采蜜的大黄蜂进行了观察。结果发现,当假花中的尼古丁浓度高于自然水平时,大黄蜂就会止步;当尼古丁浓度保持在自然水平时,大黄蜂就会被吸引而来;如果花朵能够持续提供尼古丁,那么大黄蜂甚至可以越来越快地识别花朵的颜色。

有时,蜜蜂也会为这种偏好付出高昂的代价。“实际上,即使那些曾为它们提供尼古丁的花朵已经无蜜可采了,这些大黄蜂还是会回到这里。”Chittka说,这种情况或许可以为烟草等含有尼古丁的植物带来优势。“在植物竞争中,蜜蜂为这些植物物种提供了不公平的优待,它们做了忠实的授粉者,即使在采不到理想的花蜜的情况下。”

这一研究结果发表在《科学报告》杂志上。是否只有咖啡因和尼古丁会对蜜蜂产生这些影响?那倒是也不一定。也许这个天然的“植物药房”还有其他可以吸引蜜蜂增加授粉的药物。(艾林整理)

《中国科学报》 (2018-03-02 第4版 自然)
 
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