作者:唐一尘 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2017/7/24 21:31:13
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竞赛帮助学生在科研中找到位置

Reavelyn Pray要在劳伦斯·伯克利国家实验室度过这个夏天。图片来源: Reavelyn Pray

一直以来,Reavelyn Pray都被教导说,像她这样的学生不会成为科学家。但得益于努力工作和科学界大佬们的适时帮助,她朝自己目标前进的步伐比那些反对者之前预料的走得更远。

Pray是个穷人,不安定的家庭环境导致她在16岁就无家可归。做为一个在美国克萨斯州科帕斯市长大的西班牙学生,她发现学校可以成为其避难所,这里有她最喜欢的数学和科学课程。尽管如此,她与班上其他那些低收入家庭的少数族裔同学还是被一再告知“像他们这样的学生想要成为一名科学家或者工程师几乎不可能”。

这种理论在当时看起来似乎是对的:Pray高中毕业后,在当地的社区学院报名参加了生物信息学的课程,但学习了仅仅一年,她就怀孕退学了。现在她的女儿Emma已经六岁了。

但2015年,Pray回到了戴尔玛学院,她决心要成为科学家,并为此义无反顾。与标准的生物学入门课程相比,Pray更受益于由霍华德·休斯医学研究所(HHMI)资助的一个项目。

该项目的目的是给学生们机会去做真正的实验室科学。该项目的两种课程序列帮助Pray与其他3名同学参加了一个由美国国家科学基金会(NSF)赞助的竞赛中。

上个月,他们在社区学院创新挑战赛(CCIC)中获得第一名。他们的参赛项目是利用特制的噬菌体帮助医院对抗日益严峻的抗菌素耐药性问题。

Pray现在是劳伦斯·伯克利国家实验室的一名实习生,该实验室隶属美国能源部,坐落于加利福尼亚州的伯克利市。这个秋天她将转学至德克萨斯州的休斯顿大学,她计划在那里主修生物信息和计算机科学。

“这些项目让我收获了技能和知识,并让我意识到自己能做的实际更多。”Pray说,“很多事我一直想做,但觉得不可能完成。”

2014年开始,CCIC就开始由美国社区大学联盟(AACC)联合主办。本次获胜的戴尔玛学院团队的每位成员——Pray、Danial Nasr Azadani、Julianne Grose和John Ramirez,将获得1500美元,并有机会与科学家、政治家和企业主合作。

“该竞赛让学生有机会获得NSF、州众议院议员和AACC等的认可,并有机会前往美国首都。”AACC项目主管Ellen Hause说。

他们为期一周的旅行包括一个“创新训练营”。在训练营中,参加决赛的10个队伍的成员将学习如何进行创新、企业家精神和战略传播。Hause表示,对于一些学生而言,此次旅行是他们第一次离开家乡所在的州。

戴尔玛学院团队指导老师、生物学家J. Robert Hatherill表示,如果没有在HHMI项目——科学教育联盟噬菌体猎人先进基因与进化科学(SEA-PHAGES)中学到的知识,戴尔玛学院的学生将无法赢得比赛。

SEA-PHAGES始于2007年,目前资助了39个州的110名学生。2011年,戴尔玛学院成为首批被纳入该项目的3所社区大学之一。

“该项目旨在为那些科学专业知识背景很少甚至没有的学生提供真正的研究经验。”HHMI科学教育资深总监David Asai说,“我们一直鼓励更多的社区大学申请该项目,因为它们缺乏大型的研究设施。而获得项目资助的学生不仅有机会学习科学知识,还有机会做科学。”

HHMI提供了材料、课程指南、训练和一整年的技术支持。而参与大学必须提供显微镜、软件和项目管理职员。Hatherill表示,他和生物技术助理教授Daisy Zhang获得了一些联邦经费用于购买需要的设备。

参加该项目的学生需要学习分离和描述噬菌体,注释噬菌体基因组,然后将相关序列提交给一个国家数据库。“戴尔玛学院的学生分离和描述了超过100个不同的噬菌体。”Hatherill说。

当Nasr Azadani分离出噬菌体“Chi.”时,该团队为最后的胜利奠定了基础。这种噬菌体以粪肠球菌为目标,而后者已经能抵御多种抗生素。该团队决定开发出一种名为EnteroSword的抗菌喷雾。该喷雾以医院和其他临床机构的致病菌为消灭对象。

Ramirez负责该团队的商业计划,Pray负责科学论文的撰写,这是应用的一部分,而Nasr Azadani制作了视频和商业名片。“我们有不同的专长,彼此补充、相得益彰。”Pray说。

受到其创新挑战赛成功的鼓励,Pray在审视自己的研究生课程和学术职业生涯。发现自己的研究生项目有可能获得补贴,对她而言是个巨大的安慰。无论如何,她相信SEA-PHAGES和CCIC等项目赋予她未来科研旅行所需的知识。

“我需要的是一个机会。”她说,“所有人需要的都是一个机会。”(唐一尘编译)

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