作者:冯维维 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2017/1/15 18:38:35
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美大幅削减波多黎各阿雷西博天文台经费

研究人员希望能够组织标志性的雷西博天文台关停。 图片来源:Universal Images Group via Getty

它曾狩猎小行星杀手、探测遥远宇宙爆炸,并于数十年前将地球最强大的信号送往恒星。然而历史上赫赫有名的阿雷西博天文台——这个位于波多黎各的巨大铝制碟片很快或将出局。

该天文台拥有者、美国国家科学基金会(NSF)希望卸载该设施,以便留出资金用于新设施。未来几周,如果NSF减少其现有的820万美元年度资助,它将会征求如何管理阿雷西博天文台的意见。今年5月,该机构计划公布一份最终环境影响声明,即联邦委托的对各种情况的分析,包括继续运营阿雷西博、给它涂防腐油漆或是撤销这个标志性的碟片。随后,NSF将决定走哪条路。

阿雷西博支持者不会毫无抵抗地看着该天文台死去。1月4日,他们在德克萨斯州格雷普韦恩举行的美国天文学会会议上提出意见,认为阿雷西博天文台仍在开展它以前做过的最优秀的科学,NSF如此快地放弃这个天文学珍宝过于仓促。

“阿雷西博绝对还有未来。”该天文台主任Francisco Cordova说,“尽管那会是一个比较艰难的未来。”阿雷西博天文台在解释快速无线电暴中正在发挥关键作用,这是一种全新的天体现象。在上述天文学会议上,天文台科学家揭示了此前它尚不为人知的贡献:宇宙微博背景辐射光(冷电子)和一对拥有惊人不稳定性无线电发射的脉冲星。

“它仍然是最高水平的天文台。”马里兰州哥伦比亚大学空间研究联合会高级科学副理事长Nicholas White说,该联合会帮助NSF管理阿雷西博天文台。NSF对此表示同意。但他们表示需要资金支持新项目,如正在智利建设的大型综合巡天望远镜。

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