作者:冯维维 来源:中国科学报 发布时间:2017/1/9 9:59:53
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鳞翅让蝴蝶飞得更高

 

本报讯 航空工程师经常寻找方法让飞行变得更加有效。现在,他们从自然界发现了一种实现这一目标的特殊技能:蝴蝶翅膀上的鳞。这些极小的鳞约0.1毫米长,像屋顶的瓦片一样排列在翅膀上,使它变得有点粗糙。但在此之前,无人知晓这种粗糙感如何影响飞行。

一个工程师团队录制了11只自由飞翔的帝王蝶的视频——首先是让它们在有鳞的情况下飞行,随后它们在翅膀上的鳞被剥落后飞行。研究人员利用一个装载了22台相机的特制箱子以亚毫米的精度跟踪了这些昆虫,他们发现这些鳞片能够使飞行时的爬升效率提高16%~18%。研究人员在1月5日召开的社会综合与比较生物学年会上报告了这一成果。

研究人员称,失去鳞的蝴蝶翅膀拍打得与没有失去鳞的蝴蝶一样快,但范围却不够广。当研究人员制作人工翅膀时,他们发现鳞影响了翅膀上表面的空气回旋情况——很可能是提高爬升效率。这表明尽管鳞对于飞行来说并非必不可少(一些科学家如是认为),但它们却会提升飞行能力。研究人员认为鳞可能还会以其他尚不清楚的方式帮助飞行。对于帝王蝶来说,它们每年的长距离迁徙可达4000公里,即便是微小的优势也可以极大地帮助它们顺利到达目的地。或许,未来有一天鳞也可以帮助工程师,改善小型飞行机器人的设计。(冯维维)

《中国科学报》 (2017-01-09 第2版 国际)
 
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