作者:Kentaro Arikawa 来源:《生态学与进化前沿》 发布时间:2016/3/11 15:32:29
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蝴蝶拥有极强色觉感应

 

图片来源:bagapo/iStockphoto

蝴蝶可能没有人类那样敏锐的视觉,但它们的眼睛却在其他方面胜过人类。它们的视域更加宽阔,擅长感知快速移动的物体,能够辨别紫外线和偏振光。

现在有证据表明,来自澳大利亚的一种燕尾蝶,即以明显的蓝绿色标记而闻名的常见青凤蝶(Graphium sarpedon)在这一视觉能力方面的装备更强。

科学家在近日发表于《生态学与进化前沿》的报告中称,它们的每只眼睛包含着至少15种不同的光感受器,即色彩视觉所需要的光杆细胞。这些光感受器相当于人眼中的视杆细胞和视锥细胞。

为了了解蝴蝶极为复杂的视网膜是如何演化的,研究人员使用生理学、解剖学以及分子学实验检测了在日本收集的200只雄青凤蝶的眼睛。(科学家仅采用雄蝶是因为他们没能得到足够数量的雌蝶。)

研究人员发现,不同的颜色会刺激不同层面的视觉感受器。例如紫外线刺激一种视觉感受器,而颜色略有不同的蓝色会刺激其他3种感受器,而绿光则可以刺激另外4种感受器。大多数昆虫物种仅有3类光感受器。即便是人类也只有3类视锥细胞,然而人类却可以看到数百万种颜色。蝴蝶仅需要4个层次的视觉颜色接受器,其中包括紫外线区域的光谱。

那么为什么这些物种会进化出另外11个感受器呢?科学家推测,对这些彩色蝴蝶来说,其中一些接受器必须被调准到可感知具体事物的程度,这些事物可能关乎巨大的生态重要性,如交配。例如,当它们的眼睛警惕地注视着蓝绿光谱的细微变化时,即便仍在天空飞翔,雄青凤蝶依然能够发现并追赶自已的竞争对手(来源:中国科学报 鲁捷)

 
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