作者:红枫 来源:中国科学报 发布时间:2016/7/28 7:44:28
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木乃伊头发表明古南美人生活压力小

智利圣佩德罗德阿塔卡马市附近Coyo East考古点最古老木乃伊的头发。

图片来源:智利圣佩德罗德阿塔卡马北天主教大学

本报讯 若干项古人类研究表明,与其他美洲居民一样,居住在智利北部的人也面临粮食短缺、天气恶劣以及严重疾病和暴力冲突。然而,一项对19个木乃伊(距今500年~1500年前)头发样本中压力荷尔蒙的新分析表明,或许他们并非像此前认为的生活在极端压力的环境中。

这项解释“与此前认为的不同”,研究作者之一、智利大学理学院有机化学实验室主任Hermann Niemeyer说。Niemeyer和同事对圣佩德罗德阿塔卡马附近19个木乃伊头发样本进行了分析,其中5人来自中世纪(公元400~1000年),其余来自晚中世纪(公元1000年~1400年),并检测了皮质醇(作为对威胁应答的一种激素)的毛细管浓度。

人的头发每月平均生长1厘米,这项分析可以作为原住民在生命最后几个月经受压力的标志,并且可能是了解过去人类情感生活的无可估价的窗户。尽管不可能排除某种程度上由于分解而导致的退化,但Niemeyer表示,得益于圣佩德罗德阿塔卡马的气候,这些木乃伊的头发样本以及其他有机物已经很好地保存下来。

研究人员还测量了圣地亚哥没有肥胖症的19位健康居民的头发样本,他们的年龄在23岁~55岁之间。“与今天的生活状态相比,古时候的环境、技术和健康状况存在很大限制,很明显他们并没有改变这些人口的整体压力水平。”研究人员在发表于智利的一本人类学期刊上说。

这项研究结果与此前的研究存在差异。2009年利用类似技术的一项研究发现,秘鲁不同地方的木乃伊都存在很高的压力水平。该团队将其归结为植物缺乏、干旱、人际冲突以及其他生命威胁。现在,研究人员认为尽管几率较小,但圣佩德罗德阿塔卡马的古代居民已经适应了当地的环境,因为那里定居的人历经了数千年的传承。(红枫)

《中国科学报》 (2016-07-28 第2版 国际)
 
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