作者:黄堃 来源:新华网 发布时间:2016/7/6 13:54:37
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“朱诺”探测木星:都有哪些看点

 

“朱诺”探测木星的三大看点
 
 
当地时间2016年7月4日,NASA(美国航天局)公布“朱诺”探测器靠近木星轨道效果图。(图片来源:东方IC)
 
新华社北京7月5日电(记者黄堃)美国“朱诺”探测器已经成功进入木星轨道,那么这次探测任务都有哪些看点?业内专家会重点关注科学意义和工程难度,而如果只是想看热闹的话,了解一下西方的天体命名和科学家如何“八卦”神话人物也挺有意思。
 
“通过‘朱诺’,我们可以调查木星巨大的辐射带,可以深入了解这颗行星的内部,还可以了解木星是如何诞生的,以及我们的整个太阳系是如何演化的,”美国航天局局长查尔斯·博尔登在宣布“朱诺”成功进入木星轨道的声明中说。
 
中国科学院国家天文台的行星科学专家郑永春在接受新华社记者采访时分析,木星是一颗很特殊的行星,它比太阳系中其他行星大得多,其质量是其他所有行星加起来总质量的约2.5倍。同时,它有60多颗卫星,“这是一个小太阳系”。科学界以前对木星的内部结构,还有其云层、磁场和辐射等特性了解很少,因此这次任务有很重要的科学意义。
 
其中,关键一点就是有助于了解太阳系的起源。郑永春说:“由于木星是一颗气态行星,它还保留了太阳系形成早期的一些气态物质,而这些气体在地球上已经没有了。”
 
在科学意义之外,郑永春还很关注“朱诺”探测器项目的工程难度。“朱诺”探测器2011年8月5日发射,飞行约5年后靠近木星,但如果最后入轨这一下没做好,整个探测任务就会功亏一篑。美国航天局为此让“朱诺”探测器执行了35分钟的入轨动作。郑永春说:“成功进入木星轨道,标志着‘朱诺’度过了升空1796天以来最严峻的考验和生死攸关的一刻。”
 
但“朱诺”探测器面临的考验还没有结束。因为木星有非常强大的磁场,并在其周围形成一个强大的辐射带,航天器进入这个辐射带,其中的电子元件就会受到损害。为此,美国航天局给这颗探测器的一些关键设备装上了钛材料的防辐射罩,并使探测器环绕木星的轨道避开了辐射强度最大的区域。
 
尽管如此,“朱诺”探测器的设计寿命也只有20个月。郑永春说:“‘朱诺’探测器最终的命运是坠入木星大气层烧毁。”如何在设备逐渐老化的严酷环境中完成预定任务,也是工程上的巨大挑战。
 
如果对“朱诺”探测器的科学意义和工程难度不感兴趣,那么也许还可以聊聊相关“八卦”。“朱诺”的英文名称是Juno,最开始是源于英文“朱庇特近极地轨道飞行器”的缩写,其中“朱庇特”是木星的英文名称,源于罗马神话中的主神朱庇特,而朱诺正是神话中朱庇特的妻子。科研人员故意将探测器起名为“朱诺”,显然存了些八卦的小心思。
 
在神话中,朱庇特隐藏在云层之中,只有他的妻子朱诺女神能够看破云层,揭示他的真正面目。而要看的是什么呢?木星的一些卫星名称在中文里是平淡无奇的木卫一、木卫二等,而在英文里分别是伊娥和欧罗巴等,这是神话中主神的一些情人的名字。“朱诺”这一去,简直可以拍一部都市情感剧。
 
“朱诺”探测器除了可以帮我们了解西方的神话八卦和天体命名知识外,也有助了解科学史。比如木星的几颗重要卫星都是伽利略发现的,他曾为木星研究做出巨大贡献。此次“朱诺”探测器携带了三个乐高玩具小人,分别是朱庇特、朱诺和伽利略的形象。不知道在伽利略的调解下,这对夫妻的关系会不会好一些呢?
 
 
 
当地时间2016年7月4日,NASA公布“朱诺”探测器靠近木星轨道效果图。(图片来源:东方IC)
 
 
 
当地时间2016年7月4日,NASA公布“朱诺”探测器靠近木星轨道效果图。(图片来源:东方IC)
 

 

 
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