作者:刘霞 来源:科技日报 发布时间:2016/7/5 10:38:43
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“朱诺”号探测器即将“亲近”木星

 

科技日报北京7月4日电 (记者刘霞)“朱诺”号木星探测器在经过5年长途飞行后,将于5日进入木星轨道,比以往任何飞行器都更接近木星。它将围绕木星运行37圈,对木星的组成、重力场、磁场和内部结构等进行深入观测。

木星拥有太阳系内最强烈的辐射环境,在这一环境中,大批电子被木星磁场(为地球磁场的2万多倍)加速到接近光速飞行。“朱诺”号辐射监控团队负责人海蒂·贝克尔解释称:“一旦电子撞上探测器,它们立刻开始弹跳并释放能量,制造出会弹跳的光子和粒子,光子和粒子就像一簇辐射子弹射向探测器。”

据《基督教科学箴言报》报道,“朱诺”号的椭圆轨道最接近木星时距离其云顶5000千米,最远时靠近木星的外圈大卫星木卫四,距离木星约1.88万公里。这一轨道使“朱诺”号能在大部分时间越过木星强烈的辐射带。但这一轨道仍然会让“朱诺”号在执行任务期间,遭受2000万拉德辐射。

为了让“朱诺”号耐受辐射的攻击,科学家们多管齐下,给它穿上了“盔甲”。“盔甲”的核心是约180公斤重的钛拱顶,内壁厚1.75厘米,它将减少800倍的辐射暴露。此外,“朱诺”号科学仪器的外部零件均穿上“防弹背心”。贝克尔称,探测器的星体追踪照相机是重点保护对象,其拍摄的照片供“朱诺”号导航。“如不保护相机,辐射噪音太高了,很难对星体进行观察;‘朱诺’号也不知道自己指向何方。尽管如此,仍然会有电子穿过相机的防护罩,不过,照片里的噪音也有助于研究木星的辐射环境。”

据悉,“朱诺”号或能帮人类揭开以下六大谜团:木星的组成是什么?木星上有多少水?木星表层之下是什么样?木星是否有岩核?木星的磁性源自哪里?木星上怎么会有极光现象?“朱诺”号有望大大加深人类对气态巨行星的形成,以及它们对整个太阳系作用的理解。

 
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