作者:宗华 来源:中国科学报 发布时间:2016/6/22 8:57:21
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美南极地质实验室搬家在即

 

佛罗里达州立大学的沉积物岩芯藏品包括在南极罗斯冰架下采集的样品。图片来源:Peter Rejcek/NSF

美国国家科学基金会(NSF)正在寻找一处新址储存南极海洋沉积物岩芯——来自南冰洋的全球规模最大的环境记录。自1963年起,这些岩芯便被存放在佛罗里达州立大学。不过,去年该校告诉NSF不想再保管它们。南极海洋地质学研究设施移往何处的决定必须在今年8月3日前作出。

“这个研究领域并非现有教职员工关注的重点。”佛罗里达州立大学主管科研的副校长Gary Ostrander表示,“继续支持这种规模的设施已没有意义。”虽然NSF每年出资约28万美元,但该校不得不支付管理费用,比如为930平方米建筑物里的空调设施买单。

这些珍贵的藏品包括美国在南极海域的第一艘破冰科考船——“埃尔塔宁”号在半个世纪前采集的岩芯,以及国际“南极地质钻探计划”在本世纪收集的材料。它们共同揭示了南极西部冰盖在过去1700万年间的历史。

对佛罗里达州立大学地质学家、该设施首席研究员Sherwood Wise来说,这些岩芯的转移是一个沉重的打击。“对我来说,这将是一个伤心的日子。”他表示,“对学校来说,它是一笔了不起的资源。”

上世纪60年代初,一名同时是海军军官的佛罗里达州立大学地质学家主动提出保管刚刚启动的美国南极计划带回的首批深海岩芯。该校在棕榈树林立的校园中为它们建造了一座平房。

随着时间的推移,越来越多的岩芯聚集于此。而对样品进行的研究,促成了数百篇关于南冰洋和南极各方面历史的论文的发表。路易斯安那州立大学海洋地质学家Philip Bart表示,保护好这些年代比较久远的材料非常重要,因为采集南极样品非常昂贵且困难。“该设施对于正在开展的研究至关重要。”

据Wise估计,无论这些岩芯将在何时以及被移往何处,仅将它们打包并运走就要花费约200万美元。不过,未来几年内,美国南极计划并未规划重要的钻探项目。这意味着近期不会有大量岩芯涌入。(宗华)

《中国科学报》 (2016-06-22 第3版 国际)
 
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