作者:杨维汉 来源:新华社 发布时间:2016/4/19 13:56:46
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海底捞:“大洋一号”船电视抓斗洋底探秘

 

新华社“大洋一号”船4月18日电 海底捞:“大洋一号”船电视抓斗洋底探秘

新华社记者杨维汉

大海无垠,洋底难测。中国“大洋一号”科考船上的科学家用深海电视抓斗,到大洋的洋底去打捞“宝贝”。4月中旬的西南印度洋作业区风浪渐息,正是下抓斗的好时机。4月12日晚至15日,“大洋一号”一连10次从大洋底获取大量样品。

开斗!“这对我们来说可是宝贝”

海风阵阵,涌浪使船颠簸。随着钢缆上收,白色抓斗浮出水面。“大洋一号”船尾的A型架缓缓向甲板移动,悬在甲板上方2吨多重的抓斗摇摆不定。

“拉紧绳子!”作业组长王建佳一声令下,左右各3名调查队员拉紧了止荡绳,抓斗不再左右摇摆,最终稳稳落在甲板上。

这是从几千米的大洋底回收抓斗的关键时刻。这一幕,几天来不停在船尾甲板上演。深海电视抓斗能沉入3000米水深的海底,科学家可以通过船上实验室中的监视系统,操控斗内摄像机观察海底以及斗爪开合,对海底表面的物质抓取采样。

“开斗”——最激动人心的时刻。海底几千米下抓来的东西浮出水面,就要呈现眼前,令人格外心动。

“控干斗里的海水就打开抓斗,”首席科学家苏新发出指令。

抓斗打开了。甲板上瞬间堆积着一大片灰白色的“软泥”,里面包裹着一块块黑色的大石头。

“这些‘软泥’是洋底沉积物。外人来看并不令人喜欢的‘软泥’和大黑石头,对于我们来说可是宝贝,”苏新一边说,一边从软泥堆里铲起一块石头仔细察看。

24小时连轴转 多点多人精确配合

“多波束,多波束,抓斗出水,请打点。”船舱内多波束实验室的对讲机中,传来甲板作业组长的呼叫声。正在值班的队员张衡迅速记录下水深、经纬度等参数数据。此时已是凌晨3点。作为调查队一员的记者也在多波束实验室不同班次值班,所以对这样的呼叫声已经非常熟悉。

船上作业是24小时轮流不停倒班。抓斗一上甲板,地质组、生物组、化学组就忙起来。拍摄样品甲板照片,采集生物、岩石、沉积物等样品编号、封袋、装箱,检修抓斗,清理冲洗甲板……在船到达下一个抓斗站点前,这些工作都要完成,并做好再次放斗的准备。

深海抓一斗,全船绷紧弦。完成电视抓斗不是简单轻松的事,需要船员和调查队员密切分工配合,无论白天黑夜,都要按照精准的流程走。

首席科学家下发作业通知单;船员驾驶船舶行驶到作业点开启动力定位系统,保障船只定点精确作业;队员宋帅、王翰宇开动绞车,让传递信号的钢缆与抓斗实现收放自如;队员秦辉、杨平宇在实验室内观察电脑监控屏幕,操纵抓斗张开、咬合;甲板作业组的队员们拉住大绳,防止抓斗摇摆;多波束实验室值班队员记录收放抓斗数据信息;地质等专业组队员甲板取样后,送到舱内的实验室进行分析……多点多人的精确配合,让在黑暗海底不知沉积了多少年的石头和软泥,得以见天日。

值完下午班的首席科学家助理、地质组组长吕士辉,凌晨3点赶到实验室研究抓斗样品。他拿起一块黑色石头用放大镜仔细看,放到鼻子前闻一闻,又拿起地质锤凿开,观察岩石内部。连轴转的工作很消耗精力,但此时的吕士辉睡意全无,专注地盯着刚出水的“宝贝”。

找到“面包碎屑” 离“面包”还远吗?

几位地质组队员把软泥沉积物烘干,再用细筛子过一遍筛,剩下的就是干燥的灰白色粉末。在电子显微镜下观察,夹杂在灰色钙质碎屑中的黑蓝色矿物微粒就清晰显现。

苏新解释说:“这些矿石的微粒,就如同我们吃面包,手中面包渣会掉在地上,面包碎屑越多的地方距离大块面包就不远了。所以我们研究沉积物里面的硫化物矿石碎屑越多,距离热液硫化物金属矿点就越近。”

苏新说:“我们这几天施放抓斗也是调查这片海区海底的基础地理信息,了解地质背景和成矿条件。这片海区基本是研究的空白区域,抓上来一些样品进行分析,就知道这些石头属于什么类型,并推断附近是否存在热液活动。”

抓取物如同一块块拼图,每块岩石都是不可或缺的一片;也像讲一个大故事,需要许多小细节的支撑。每次抓斗抓取的岩石和沉积物数据,都将有助科学家研究整个区域的成矿条件。

队员们不但用电子显微镜观察沉积物,还会用仪器测量分析其化学成分,这样就能发现矿石碎屑和较高的铁、锰、铜等金属元素分布,从而找到矿藏的蛛丝马迹。

据介绍,海底的金属硫化物热液区其实面积很小,大型的直径在一两百米左右。目前世界上发现的最大海底热液区的直径也只有200米左右。

“从3000多米水深的海底找到直径一两百米的区域采样,几乎是大海捞针。有时候即使看到好的岩石样品,但是在海底山的斜坡上,抓斗也很难抓到。”苏新说起了下抓斗的难度。

“抓斗下到海底后,尽量选择在含多类物质(如含有石头和沉积物)等海底信息多的点位抓取。西南印度洋的作业时间窗口期短,现在我们的设备状态不错,希望能直接抓上来矿石标本,那就能最有力证明存在矿点。”

电视抓斗作业在日后几天还将继续进行。执行中国大洋科考第39航段第三航次任务的“大洋一号”科考船劈波斩浪驶向下一个作业地点。

 
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