作者:林小春 来源:新华网 发布时间:2016/3/5 13:48:41
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冥王星上发现“雪山” 冰雪主要成分是甲烷

 

新华社华盛顿3月4日电(记者林小春)就像地球一样,冥王星上一些高山的顶部也覆盖着皑皑“白雪”,这是美国航天局“新视野”号探测器项目团队的最新发现。

根据对“新视野”号传回照片的分析,研究人员日前发现,在冥王星一块被非正式命名为“克苏鲁”的深色区域中,有一条长约420公里的山脉,山顶被“有着异星情调的冰雪”覆盖。

“克苏鲁”是冥王星赤道地区一个狭长区域,长约3000公里、宽约750公里,表面覆盖着一层被称为索林的暗红色物质,索林是甲烷接触太阳光后形成的复杂分子。“克苏鲁”里有高山,有撞击坑,地形多变,是冥王星上最好辨认的地区之一。

最新发现的山脉位于“克苏鲁”的东南部区域。美国航天局公布的图片显示,这条山脉周围有着众多的撞击坑,低洼的山谷把一个个山峰隔开,山峰上覆盖的明亮“积雪”与周围平原的暗红色形成鲜明对比。

科学家认为,这些冰雪的主要成分是冥王星大气中的甲烷,冷凝后降到山顶上。“新视野”号项目团队科学家约翰·斯坦斯伯里在一份声明中说,这种物质只覆盖在山峰顶部,这意味着甲烷就像地球大气中的水那样,会在高纬度凝结成“冰雪”。

这些照片是去年7月14日“新视野”号从冥王星旁边飞掠时拍摄的。现在,“新视野”号正飞往太阳系边缘一个名为2014 MU69的天体。(原标题:冥王星上发现“雪山”)

 
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