作者:徐徐 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2016/11/28 16:43:43
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非洲最高树现身乞力马扎罗山

图片来源:Andreas Hemp

这绝对是一个强有力的竞争者。非洲最高的乡土树种(高达81.5米)在这片大陆的最高山峰——乞力马扎罗山一个遥远的山谷中被发现。

这个位于坦桑尼亚的“巨人”同非洲此前的树高纪录旗鼓相当。后者由南非林波波省一个引进的悉尼蓝桉样本创建,但在2006年死去。

来自德国拜罗伊特大学的Andreas Hemp在20年前研究乞力马扎罗山的植被时,首次发现了一片高大的非洲楝树林。不过,直到最近,Hemp及其团队成员才利用新工具精确测量出它们的高度。

2012~2016年,他们利用激光仪器测量了32个样本,并且发现最高的10棵树高度为59.2米~81.5米、直径为0.98~2.55米。Hemp从生长速率估测,这些树的树龄为500~600年。

全世界最高的树通常不会在非洲出现:例如,116米高的红杉树生长于北美,100米高的桉树生长于澳大利亚。这或许是因为在非洲开展的研究相对较少,导致很多树木被忽视,同时非洲大陆很多树种生长的地方因资源有限而无法使其长得太高。

不过,后一种情况并不适用于乞力马扎罗山。在那里,富含营养物质的火山土壤、高温以及充沛的降水相结合,可能助推了非洲楝树的生长。(徐徐)

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