作者:鲁捷 来源:中国科学报 发布时间:2015/7/20 9:06:18
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冥王星下雪吗

“新视野”号在7月13日拍摄的冥王星图片 图片来源:NASA

冥王星狂热爱好者正在围绕“新视野”号对曾被认为是太阳系第9颗行星的探测展开热议。当探测器在7月13日接近冥王星后,它拍摄到了迄今为止这颗矮行星的最佳照片,美国宇航局(NASA)科学家表示,照片揭示了冥王星上存在着一种罕见的天气现象:降雪。

由于冥王星是一个寒冷的天体,表层由冰雪覆盖,一些人可能会认为冥王星上偶然存在暴雪。但是低温和冷冻的物质并不意味着冥王星就是一颗由雪构成的行星。然而如果要得到来自天空的降雪,一颗行星或者需要可以聚雪成云的大气层,或是需要可以在高空中形成冷冻物质的火山喷发。而且,还需要一个坚硬的固体表面可以让降雪着陆,NASA行星科学家Bruce Betts说。然而,在太阳系外围,符合这样条件的天体或许寥寥无几,但冥王星抑或正是其中之一 ——这个行星有着一层稀薄的氮气层,具有形成雪的可能。

当有记者在新闻发布会上提问,“新视野”号拍摄的照片是否已确认冥王星正在下雪时,“新视野”号项目首席科学家Alan Stern回答说:“看起来确实是这样的。”紧随他的回答之后是一阵有些尴尬的安静,很多听众认为他会详细阐述这一问题,然而Stern并没有那样做。

尽管如此,“新视野”号应该很快就可以确认这一猜想。7月14日,在“新视野”号和冥王星达到最近的邂逅距离之后,该探测器暂时与地球失去联系,以便更好地集中注意力收集数据,而这些数据在随后几个月将会被传回地面,到达NASA科学家的面前。

如果冥王星确实在下雪,那么,这颗矮行星届时将加入一个“高等俱乐部”:成为太阳系中为数不多的会降雪的星球之一。

(鲁捷)

《中国科学报》 (2015-07-20 第2版 国际)
 

 

 
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