作者:张章 来源:中国科学报 发布时间:2015/7/20 10:03:16
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智利与加那利群岛将共建伽马射线天文台

切仑科夫望远镜阵列将寻找划过天际的伽马射线。 图片来源:AIRWORKS

切仑科夫望远镜阵列(CTA)管理委员会近日宣布决议称,这座世界规模最大、功率最大的伽马射线天文台即将在智利和加那利群岛“落户”。位于阿塔卡马沙漠(位于智利北部)和拉帕尔马岛的选址地点战胜了竞争对手纳米比亚和墨西哥,将用于建造CTA的南北两部分。

耗资2.97亿欧元的CTA将帮助天文学家研究一些最具能量且位于遥远宇宙的物质。该望远镜阵列将由位于北半球的一个19座碟形天线阵列与位于南半球的一个99座碟形天线阵列共同组成。

近日举行的为期两天的CTA资源董事会会议作出了这一决定。该董事会由该项目31个成员国的14位代表组成,但项目地址还未最终确定——这是CTA委员会的工作。

CTA资源董事会主席Beatrix Vierkorn Rudolph表示,这并不是一个容易的决定。所有4个投标国都提出了“非常好的选址方案”。她还指出,该董事会遵照的选择标准十分多,其中包括候选地址的环境适宜度、科学潜力、可能的成本和东道国政治稳定性及经济贡献等。还有一个因素十分重要,即一旦政府开绿灯,多快能开始建造。

智利提供的地址距欧洲南方天文台的帕拉纳尔天文台不到10公里。而北方的地址由加那利群岛天体物理学研究所运行,坐落于海拔2200米的山区,这里已经是两台MAGIC 伽马射线望远镜的家。

当超高能的伽马射线猛烈撞击地球大气层时,它们会引发粒子雨,并释放出一种昏暗的蓝光。利用这种光,天文学家可以追踪罕见的伽马射线直至其源头——宇宙中的一些剧烈事件,例如特大质量黑洞。

据悉,CTA将会聚焦于银河系的中心——科学家认为暗物质就隐藏在那里,许多理论预测,暗物质粒子将彼此湮灭,进而释放出能够被CTA所探测到的伽马射线。CTA还将探索量子引力理论,该理论试图调和量子力学与爱因斯坦引力理论之间的关系。(张章)

《中国科学报》 (2015-07-20 第3版 国际)
 
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