作者:张章 来源:中国科学报 发布时间:2014/11/10 13:35:33
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美国利克天文台重获新生

利克天文台 图片来源:HILARY LEBOW

历史上著名的美国加利福尼亚州利克天文台获得了新生。加州大学(UC)管理者放弃了削减该设施经费的计划。但这座位于圣何塞山顶的天文台未来的经费筹措道路仍然曲折。

这一决定让携手拯救天文台避免经费削减厄运的天文学家长舒了一口气。“这真的能改变一切。”加州大学天文台(UCO)临时董事Claire Max说,“虽然非常地少,但我们获得了维持天文台开门和观测的基本经费。”UCO负责管理该校的天文台项目。

这座全球首座永久山顶天文台启动于1888年,并获得了一系列重要发现:从证明爱因斯坦的广义相对论到确认宇宙加速膨胀等。现在,利克天文台主要被用于搜索超新星和其他星系中的行星。另外,它还为天文学学生和新技术提供试验场地。

2013年,UC领导者面临经费缩减,于是计划放弃这座天文台。因此,利克天文台需要从其他地方获得经费,或到2018年关闭。UC则计划将资金集中到规模更大的夏威夷W. M. Keck天文台和30米望远镜(TMT)上。

但UC教务长Aimée Dorr和常务副校长Nathan Brostrom在10月29日宣布改变原有计划。他们表示,之所以改变计划是因为UCO使该校管理者确信能在不损害其他优先事项的前提下,支付一个精简的利克天文台项目。他们还表示,“我们也注意到,这里有UC天文学家和其他为UC持续运营利克天文台出力的团体的实际利益。”

实际上,这座天文台的暗淡前景催生了一个名为“拯救利克”的运动。该运动由UC天文学家和天文爱好者共同发起。他们认为利克天文台仍然对重要研究有所贡献,并且能让学生自由进行自己的项目,而不用跟研究人员竞争更大望远镜稀缺的时间。国会议员也加入了该运动,35位加州代表发给UC校长Janet Napolitano一封联名信,催促她重新考虑相关计划。

不过,利克天文台仍面临一个艰难的未来。每年150万美元的经费极为清苦。天文台还需要寻找其他的资金来源。天文台员工已经从2011年的24人减少到目前的14人。而且,由于不确定性,许多科学家也离开了这里。(张章)

《中国科学报》 (2014-11-10 第3版 国际)
 
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