作者:红枫 来源:中国科学报 发布时间:2015/3/18 8:33:09
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冰为立方体卫星提供推进燃料

The University of Michigan's thruster system will be based on charged particles <i>(Image: University of Michigan)</i>

冰也可以成为一种推进燃料。图片来源:《新科学家》

本报讯 这些由1升模块构成的体量轻盈、价格低廉的卫星在子空间项目中非常流行。一旦它们进入地球轨道,同样也可以作出切实的科学成果,如监测大气层或是寻找系外行星。

但它们却受到了缺乏良好推进系统的限制,难以在长时间漂浮或处于控制中。来自荷兰代尔夫特理工大学的Angelo Cervone说:“在没有优质推进系统的情况下,我们已经达到了小卫星可以发挥出的最高水平。”

因此,Cervone和同事设计了一款冰驱动卫星。立方体卫星可容纳100克冰块。一旦到达太空后,这些冰就会升华并释放出水蒸气分子。随后它们会在逃逸之前在一块热板上产生反弹使速度增加,从而产生推力。类似的样机可以在太空飞行数年。

来自美国麻省理工学院航天推进器实验室的Paulo Lozano表示,冰粉推进器也可以发挥作用。目前,Lozano正在加速带电粒子的基础上,研发一个立方体卫星推进系统。

“这种思路是以固体推进燃料为基础,因为固体燃料经常都是理想的方法。”Lozano说,“如果你要采用一些会爆炸的推进剂,就可能会对主要载体产生威胁。所以现在的挑战是,要让冰一直处于冰的状态。”(红枫)

《中国科学报》 (2015-03-18 第2版 国际)
 
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