作者:赵熙熙 来源:中国科学报 发布时间:2015/12/7 8:25:30
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基因编辑峰会支持人类胚胎研究
强调不得在妊娠过程中修改人类胚胎

科学家在人类基因编辑国际峰会上发言。

图片来源:NAS/CC BY-NC-SA 2.0

本报讯 一次国际峰会在12月3日发布的一份声明中表示,基因编辑技术不得在妊娠过程中被用于修改人类胚胎。该声明同时也为研究利用基因编辑技术修改人类胚胎或生殖细胞开了绿灯。

人类基因编辑国际峰会还呼吁谨慎发展不可被遗传给后代的医疗应用,例如纠正导致镰刀形细胞病的基因突变或修改治疗癌症的免疫细胞。

由12名成员组成的大会组委会撰写的这份峰会声明警告说,在任何人尝试进行“生殖细胞系”编辑之前必须解决相关的技术与伦理问题——这些操作包括为了消除一种遗传病而在产前的胚胎中删除一种基因,进而防止该基因被传递给未来的后代。

声明首先指出,强化基因编辑技术的基础和临床前期研究“显然是必要的”,应在适当的法律和道德监管监督下继续开展。但如果在研究中对早期人类胚胎或生殖细胞进行了基因编辑,那么被修改的细胞不得用于怀孕目的。

这份声明写道:“进行生殖编辑的任何临床应用将是不负责任的,除非和直到(一)相关的安全性和有效性问题已经得到解决……和(二)被提议的应用的适当性有了广泛的社会共识。”但目前,没有任何建议的临床应用满足这些标准,主要问题包括安全性探讨严重不足、有说服力的好处有限以及许多国家通过立法和监管规定禁止生殖细胞修改等。

不过,声明也指出:“随着科学知识的进步和社会认识的发展,对生殖细胞编辑的临床使用应定期重新评估。”

对争议较小的体细胞基因编辑研究,声明说,体细胞是基因组不会遗传给下一代的细胞,许多有前景、有价值的临床应用都是修改体细胞的基因序列。一些已提出的应用实例包括修正镰状细胞性贫血患者的红细胞或编辑免疫细胞的基因以提高其抗癌能力等。这些临床应用影响的仅仅是接受者个体,监管机构在批准时应权衡它们的风险和潜在好处。

大会组委会并未呼吁在基础研究中禁止编辑人类胚胎和生殖细胞系。美国加利福尼亚大学伯克利分校生物化学家Jennifer Doudna表示:“我们并不想永远摒弃这一想法。”

此次为期3天的国际峰会在位于华盛顿哥伦比亚特区的美国国家科学院召开。近年来,随着基因编辑技术尤其是分子剪刀技术CRISPR-Cas9技术的普及,对于人类基因进行改造的伦理与道德争议越来越多。在这种背景下,美国国家科学院、美国国家医学院、中国科学院和英国皇家学会共同举办人类基因编辑国际峰会,探讨人类基因编辑技术带来的科学、伦理和社会问题。

峰会筹委会主席、诺贝尔奖获得者、加州理工学院教授David Baltimore指出,对是否应禁止或暂缓利用基因编辑技术修改人类胚胎或生殖细胞的争论,峰会声明是一个回答。

不过一些伦理学家和科学家在峰会上表示担心即使改变不用于植入的胚胎也将为生殖细胞系编辑铺平道路。而一些人则忧虑公众反对胚胎研究会导致反对基因组编辑疗法的使用。

加利福尼亚州里士满市圣加蒙生物科学公司科学家Fyodor Urnov表示:“我不想让关注生殖细胞系编辑的阴影落在治疗艾滋病病毒或镰状细胞的努力上。”

马萨诸塞州波士顿哈佛医学院遗传学家George Church指出,还有人认为完全禁止胚胎研究是不现实的——即使一些研究人员同意放弃编辑胚胎,或者一些国家完全禁止此类研究,这样的工作依然将不可避免地在不受监督的地方进行。Church表示:“你为自己最坏的噩梦建立了一个连接。”

现在的工作仍在继续:在接下来的1年中,来自3个主办国家的科学家和伦理学家将对此次会议提出的问题进行审查。他们的共识报告定于2016年晚些时候发布。(赵熙熙)

《中国科学报》 (2015-12-07 第2版 国际)
 

 

 
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