作者:冯丽妃 来源:中国科学报 发布时间:2015/10/27 10:47:46
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“超级明星”为啥跳槽?
技术公司以雄心和资源吸引生命科学家加盟

谷歌公司为员工提供了可以在加州园区骑行的色彩亮丽的自行车。图片来源:Justin Sullivan

免费的美食、色彩亮丽的自行车、非一般的高薪,这些都是位于美国加州山景总部谷歌公司的待遇特征。但这些并不是让心脏学家Jessica Mega结束其在哈佛大学医学院蒸蒸日上的学术生涯,然后到谷歌担任生命科学团队首席医学官的原因。她之所以作出这样的选择,是因为受到该公司科研雄心的吸引,而该团队很快将并入谷歌母公司Alphabet。

受谷歌公司在数据分析和工程研究领域得天独厚优势的“滋润”,该生物研究团队计划研制各种微型电子设备,并将其用于持续收集和分析更多健康数据之中,而当前的电子设备尚不能做到这一点。

“我觉得吸引人的一点是和很多具有非常强的技术背景的硬件和软件专家一起工作,我会觉得是在和自己的同类人一起工作。”Mega说,“这种感觉对我的影响非常大。”

今年3月,Mega决定到谷歌工作。她是该团队中作出类似决定的许多顶尖学者和医生之一,他们希望在此过程中开辟新的职业生涯。尽管谷歌公司此前的项目主要由一流计算机学家和工程师带领,但随着硅谷在健康领域的渗透,该公司和其他一些科技公司正在加速招募生命科学家。“我有一种感觉,我们还会看到很多重量级科学家到此工作。”加州拉荷亚斯克里普斯转化科学研究所所长Eric Topol说。

今年9月,马里兰州贝斯达美国国家精神卫生研究所(NIMH)主任Thomas Insel宣布,很快他将加入谷歌生命科学公司,帮助拓展相关研究和技术在精神健康领域的应用渠道。去年,加州大学分子学家、一项衰老研究项目负责人Cynthia Kenyon也加入了谷歌支持的位于加州旧金山的生物技术公司Calico。

位于硅谷核心区斯坦福大学的心脏学家Euan Ashley表示,该校的信息学家常常受到来自校外公司的诱惑,这些公司时刻在等待着他们跳槽。“这个领域的学术人员经常被公司招走。”他说,“我们和谷歌以及其他技术公司属于竞争关系,通常情况下,它们出的薪水比斯坦福高得多。”

但金钱并不是唯一的诱饵。硅谷还会给这些科研人员提供高校无可比拟的强大科技资源。Topol说,它们还会给科研人员提供高校难以企及的追求人生目标的机遇,而在高校,科学家并不会被强制要求转化科研成果。“这些资源比你在校园里接触到的多得多,并且衡量标准也不同。它不是要求出版,而是‘切实地完成一项成果’。”他说。

切切实实地完成一项成果,这正是电气工程师Brian Otis在2012年放弃华盛顿大学终身教席到谷歌工作时心中所想的。他到谷歌公司研究一种“智能”隐形眼镜,该眼镜可以通过眼泪检测糖尿病人的血糖水平。该项目在启动时面临两大问题:其一,该电子设备是否需要在可穿戴镜片上镶嵌一个功能性的无线电血糖感应器?其二,它是否会提供血糖水平的相关标准?“这项研究的动机和回答这些问题的方式都是一种强大的激励。”Otis说,“如果我带着这些问题走进谷歌生命科学团队,那么我就有整个平台和资源回答这些问题。”

这项研究很成功。瑞士制药巨头诺华公司去年已经注册了这项隐形眼镜技术,现在Otis也成为谷歌生命科学团队硬件和医学器械研发领域的负责人。“从最原始的基础科学到研发出真实的可应用版本,这是我的初衷,它也让我成了今天的我。”他说。

与此同时,苹果公司也迈入了健康医疗行业。今年3月,该公司推出了研究试剂盒项目。研究人员通过它可以编写应用程序,并从患者手机上收集健康信息。今年4月,微软公司启动了IBM沃森健康和沃森健康云,该服务可以利用微软公司的认知计算机技术,对大量不同来源的健康数据进行处理。这项服务可以通过分析个人手机中的健康信息,帮助医生管理患者的健康,或者帮助制药公司更有效地管理计算机云端的临床数据。同时,英特尔公司也在研发云端计算机服务,从而向癌症患者提供更加个性化的照料。此外,脸谱网、微软和亚马逊也在进军生命科学和健康领域。

“对于一些学院内的研究人员来说,加入科技公司意味着令人激动的新机遇。”麻省理工学院物理学家Steven Hyman说。但是对于那些希望降低风险的人来说,这并不是好的选择。他说:“毕竟,那些诸如谷歌、苹果和微软等公司的世界,短期来看更富于变化,尤其是当这些公司正在探索那些对它们来说属于未知的新领域时。”(冯丽妃)

《中国科学报》 (2015-10-27 第3版 国际)
 
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