作者:赵熙熙 来源:中国科学报 发布时间:2014/9/22 8:33:27
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研究预测2100年全球人口120亿,届时
尼日利亚将超中国成人口最多国家

尼日利亚有可能在本世纪末成为全球人口最多的国家。图片来源:Benedicte Kurzen

本报讯 一项研究预测,许多非洲国家正在改变少生孩子的全球趋势,全世界人口在21世纪仍将持续增长。研究人员表示,全球人口到2100年将达到120亿,而不是较早前估计的将在本世纪中叶达到巅峰100亿。

研究人员在9月18日出版的最新一期《科学》杂志上报告说,尽管整个非洲的人口现在还不及印度的人口数量,但到本世纪末,它差不多将赶上亚洲,成人口数量最多的大陆。

在过去的几十年中,亚洲、欧洲和美洲大部分地球的人口出生率下降至1.5~2。随着养老金和医疗保险等开支占据了越来越多的资金,一些老龄化国家(例如德国和日本)正面临着严重的经济和社会福利挑战。低人口出生率已经引起了直到不久前还具有高生育率的国家的担忧,例如土耳其和伊朗。

一些人口统计学家预测,类似的趋势也会出现在非洲,但撒哈拉以南非洲的人口出生率依然保持在4.6,其部分原因在于缺乏必要的避孕措施。

然而,一项2001年进行的研究认为,有85%的可能性,全世界人口在本世纪末之前会达到峰值,之后将开始缓慢下降。

而最新的这项研究则采用了一种新的统计方法。研究人员从联合国今年公布的数据入手,分析了每一个国家几十年的人口出生率,而不是设定一个全球平均值。随后,他们开始推算当地未来的人口出生率。

该项研究的合作者、美国西雅图市华盛顿大学统计学家Adrian Raftery表示:“联合国以往的估算毫无疑问在全球人口动态的不确定性上存在偏差。”

研究人员表示,需要考虑不确定性对全球人口数量的影响。发达国家的生育率不太可能偏离1.5~2的范围,而在某些非洲国家,其范围可能从不足3增加到6。此外,目前发展中国家的人口要比许多发达国家年轻,因此从更长的时间段来看,会有更多的人可能生孩子。这同时也增加了未来人口增长的不确定性。

研究人员最终认为,大概有80%的可能性,全世界人口到2100年将介于96亿至123亿之间,而有95%的可能性,将介于90亿至132亿之间。他们还预测,有70%的可能性,人口将在整个21世纪继续增长。

领导2001年研究的奥地利拉克森堡国际应用系统分析研究所世界人口项目主管Wolfgang Lutz表示,这项最新研究所使用的方法“很先进,这毫无疑问”。“对于人口学研究而言,这是一个非常理想的概率方法。”

Raftery和同事预测,非洲人口到2100年至少将翻三番,达到31亿,甚至57亿。Raftery说,其中,尼日利亚(目前人口1.6亿)人口将达到15亿,并超过中国,成为全世界人口最多的国家。

在世界其他地区,人口情况可能不会有太大变化,其中现有44亿人口的亚洲预计将在2050年达到约50亿的峰值,然后开始下降。北美、欧洲和拉美将各自稳定在10亿人口左右。

这项研究还认为,到本世纪末,除了发达国家外,包括中国在内的多数发展中国家同样将面临严重的人口老龄化问题。

瑞典斯德哥尔摩卡罗林斯卡研究所公共卫生专家Hans Rosling表示:“一些环保人士梦想全球人口不超过80亿,但这是不可能的。”Rosling说:“我们至少要做好110亿人的准备,并且我们需要采取适当的行动:消除贫困和为那些缺乏控制人口增长最有效措施的人群提供教育和避孕药。”

消除极端贫穷会使计划生育被所有文化所接受,Rosling说。“没有必要谈论人口爆炸,”他说,“给贫困家庭一个体面的生活,快速的人口增长很快就会过去。”

联合国一般每两年公布一次人口预测报告,其中2013年公布的报告预测本世纪末全球人口将达到109亿。但研究人员表示,以前联合国报告都是应用情景预测法预测人口的高值和低值,这些预测一直因为缺乏概率基础而受到批评,最新工作则首次使用刚发布的概率方法,提高了预测准确性。(赵熙熙)

 

《中国科学报》 (2014-09-22 第2版 国际)
 
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