作者:冯丽妃 来源:中国科学报 发布时间:2014-8-7 9:19:56
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美给LSST望远镜开绿灯

 

LSST效果图  图片来源:LSST

美国宇宙学家最优先的地面天文观测仪器大口径综合巡天望远镜(LSST)已得到施工通行证,并有望在2019年看到工程竣工的第一缕曙光。8月1日,美国国家科学基金会批准了工程建设的第一笔资金——2750万美元,该项目总体资金支持量为4.73亿美元。另外,美国能源部也会在望远镜的相机和相关研究器材方面投入1.65亿美元。

LSST的设计极为独特,它拥有极宽阔的视域,每过几晚就可以巡视一遍星空。“对正在发生科技变革的天文学领域来说,这种设计代表着下一代的新概念。”英国剑桥大学Gerry Gilmore说。LSST的目标任务是捕捉星空中快速变化的天体,而不是需要花费很久时间进行聚光才能观测的远距离或光线暗弱的天体。“下一代的概念就是瞄准足够大的天空范围,对其反复快速成像,我们都很期待它的表现。”Gilmore说。

LSST工程进展已超过10年,在美国国家研究委员会2010年的天文与天体物理十年调查中,研究人员把该项目作为地面望远镜设施菜单中的最优选择。LSST有望在2022年进入完全运行状态,并在智利北部的帕切翁山展开为期10年的巡视。

“在经过前期密集的设计与研究阶段后,项目组已经做好了围绕这项前所未有的工程打一场恶仗的准备。”LSST项目负责人Victor Krabbendam说。Gilmore表示,英国也在与美国洽谈以国际伙伴角色参与项目建设。

LSST的视域可以一次性覆盖3.5°星空,是地球上观测到的太阳或月亮直径的7倍。它携带的相机像素可以达到32亿,每20秒就可以曝光一次。LSST的大视域主要通过3块镜面来实现,而不是一般望远镜的两块:直径为8.4米的主镜面会把光线反射给直径为3.4米的第二块镜面,然后光线再由此反射回镶嵌在主镜面中心巨大空心处的直径为5米的第三块镜面。“它可以说是一个巨大的长焦镜头。”Gilmore说。 (冯丽妃)

《中国科学报》 (2014-08-07 第3版 国际)
 
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