作者:张章 来源:中国科学报 发布时间:2014-5-13 15:00:47
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最早美洲人走出阴影
古印第安人1.5万至1.25万年前已占据南美

 
这并不是克罗维斯人来到了南部。这些古老人类出现在各个地方。
 

考古学家在秘鲁境内的安第斯山脉发现了古印第安人遗迹。
图片来源: CIPRIAN ARDELEAN
 
当考古学家Kurt Rademaker翻越了4500米高的秘鲁境内的安第斯山脉后,太阳落山了。他的目标是找到黑曜石的来源,居住在秘鲁海岸地区的古人类曾用它制造工具。但当时,“我正在寻找能过夜的地方。”Rademaker说,“我来到一个山脊,恰好找到一个能遮风挡雨的巨岩。”这是一个天然的庇护场所,是露营的好选择。
 
那天晚上,Rademaker发现,数百块黑曜石以及红色和灰色的工具,被胡乱地丢弃在那里。原来他不知不觉恰好将帐篷扎在了一个古人类营地中。
 
之后更多次的进山考察使研究人员有了更多发现:一块人类骨头被埋葬在野生小羊驼、骆马和鹿的骨头附近,而这些动物骨骼是悬岩下进行史前烧烤的残余物。
 
考古新生代
 
在近日召开的美国考古学会会议上,Rademaker公布了其成果。这些动物骨骼约有1.2万~1.25万年历史,这意味着在山中进行饕餮盛宴的人是新大陆的早期居民。“我们在美洲发现了冰河世纪被人类实际成功占领的最高地点。”来自美国缅因州大学的Rademaker说。
 
Rademaker是致力于寻找早期美洲人新证据的新一代考古学家之一。目前,该领域大部分科学家已经接受人类迁居美洲的时间要早于著名的克罗维斯猎人这一观点,年轻研究人员则将其目标转向一系列新问题。这些前克罗维斯人是谁?从亚洲到达这里后散开速度多快?以及他们是如何适应新环境的?
 
克罗维斯猎人是生活在北美洲平原的人类,但研究人员现在发现了古印第安人在马德雷山脉和安第斯山脉山顶及佛罗里达落水洞底部留下的痕迹。他们充实了这些游牧人影子般的轮廓,这些人在1.5万年~1.2万年前从北到南贯穿美洲。
 
随着年轻研究人员开始在会议上大展拳脚,许多年老的前克罗维斯人定居理论的支持者退居后方,并微笑着倾听。“如此多的南美洲学者在讨论会上展示了如此好的跨学科数据,在10年前几乎是不可能的。”范德堡大学考古学家Tom Dillehay说。Dillehay从智利发掘出了重要的史前营地蒙特沃德。
 
“很高兴能超越克罗维斯人和前克罗维斯人之间的辩论。”得克萨斯州农业机械大学地质考古学家Michael Waters也表示赞同,“空气中有明确的改变意识。”
 
谁第一个来到美洲
 
30年前,大部分研究人员认为,最早的美洲人是克罗维斯巨兽猎人,约1.3万年前,他们便将其颇具特色的有凹槽的矛枪遗留在了北美的山脉和盆地之间。几乎没有人认为在克罗维斯人之前存在古印第安人。
 
但是随着时间的过去,有关前克罗维斯人遗址的证据开始变得不容置疑。首个被广泛接受的考古遗迹是古老营地蒙特沃德。目前,放射性碳年代检测结果显示,该遗迹已有1.48万年的历史,是美洲被承认的最早人类遗迹。到目前为止,几乎有12个遗迹能为前克罗维斯人的存在“提供可靠证据”,Waters提出,“在最低限度上,1.5万年前人们就到达这里,甚至更早。”
 
还有一些新证据来自对若干遗迹的重新分析,而在这些遗迹中,前克罗维斯人理论最初是受到挑战的,例如,佛罗里达Aucilla 河下方的Page-Ladson落水洞。在该考古地点向东至塔拉哈西方向的不远处,考古学家在上世纪80~90年代发现了石片和带有切割痕迹的乳齿象长牙。但1.4万年前的日期似乎太早而太难以置信。
 
不过,威斯康星大学地质考古学家Jessi Halligan重新回到Page-Ladson落水洞。2012年至2013年间,她和同事潜到接近8米的浑水之下,挖掘出了最古老的沉积物层。2012年,他们发现了乳齿象、野牛和马的骨骼。她说,那时,“我们真很幸运”。
 
当两位潜水员正在淤泥中挖掘时,得克萨斯州农业机械大学研究生Morgan Smith用他的泥铲偶然发现了某些坚硬物体的边缘。“Morgan浮出水面大喊,‘我找到一个两面器!我找到一个两面器!’”该考古活动的协作者Waters回忆道。这个两面器是一个石质刀片,毫无疑问,它的两侧有明显的人类改进痕迹。
 
Halligan立刻亲自潜到水下,拍摄下了两面器的照片,并收集了沉积层中乳齿象排泄物的样本。Halligan表示,放射性碳年代检测结果证实了古印第安人在大约1.45万年前来到这里。
 
同时,这些日期也提出了新问题:“如果我们开始接受东海岸的地点为1.45万年前和南美洲的遗迹为1.48万年前,那么这是不是揭示了人们第一次来到这里的时间?他们在该大陆超快速行进吗?或者他们是在1.5万年前或1.6万年前来到了这里?”Halligan说。
 
迅速扩散
 
根据在研讨会上的讨论可以判断,最早的探险家迅速扩展到各个领域,范围从墨西哥的萨卡特卡斯荒漠到亚马逊雨林。到他们在1.25万前~1.2万年前将工具遗留在Rademaker发现的遗址中时,这些古老的美洲人甚至能在安第斯山极高的海拔条件下生存。
 
Rademaker认为他们随着季节的不同在山区和海滨迁移,因为在巨岩下发现的黑曜石也在150公里外秘鲁海岸的Quebrada Jaguay地区被用于制造工具。Quebrada Jaguay地区也是1.3万年前~1.25万年前的一种古老海洋性文化的发源地。
 
最早美洲人迅速迁徙至诸多不同环境的更多证据来自墨西哥。在那里,萨卡特卡斯自治大学考古学家Ciprian Ardelean调查了未经勘探过的萨卡特卡斯沙漠以寻找古印第安人的踪迹。在位于马德雷山脉近3000米高的Chiquihuite山洞,他跟同事发现了一个两面箭头。
 
在山洞内部,他们挖掘了试验坑,并发现了动物骨骼和灰烬痕迹,其中包括燃烧植物岩或植物矿物质留下的灰烬。两种年代检测技术(动物骨骼的放射性碳年代检测和沉积物的光学测年法)同时建议,该地区的年代早于克罗维斯人,尽管Ardelean十分谨慎:“两个日期并不足以充分鉴定古老遗迹。”
 
远至智利巴塔哥尼亚的艾森地区,智利大学考古学家César Méndez及其同事也调查了一个大面积区域,他们将过去1.9万年的当地气候和环境数据与古老营地相结合。他们在一个牧场中挖掘出一个洞——Cueva de la Vieja(老妇人洞穴),在那里,考古学家发现了具有11870年历史的壁炉和石质工具。
 
通过分析该遗址和其他遗址的种子和工具,Méndez研究小组发现,在巴塔哥尼亚,早期人类寻找定居地时,主要依据他们是否能收集浆果以及猎到狐狸、犰狳和其他小型动物,因此证明他们并不完全依靠大型猎物。“这给了我们一个有关人类喜欢的环境的很好想法。” Méndez说。
 
在该学术会议上,考古学家报告称,他们在火地岛和乌拉圭发现了3种不同类型的抛射武器。其中有在乌拉圭发现的历史能追溯到1.3万年前的装有柄的凹槽“鱼尾”箭头,在外形和年代上容易让人联想起克罗维斯人的箭头。在相距1万公里的其他地区发现的类似箭头使得一些研究人员建议,克罗维斯人和南美土著同样产生于一个能制造双面箭头的早期文化。
 
“我认为,1.3万年前南美洲被那些有自己的文化和技术传统的人们占领,这是无可辩驳的。”Waters说。Rademaker 补充道:“这并不是克罗维斯人来到了南部。这些古老人类出现在各个地方。”(张章)
 
《中国科学报》 (2014-05-13 第3版 国际)
 
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