作者:张章 来源:中国科学报 发布时间:2013-8-8 15:40:09
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中南美洲发现“怪物蚂蚁”

 
本报讯 19世纪的英国诗人威廉·布莱克可能是想到了什么,才会认为整个世界是在一粒沙子里。但是他或许未曾想到一种比米粒还小的微小“怪物”。
 
研究人员在中美洲和加勒比地区发现了33种新的蚂蚁物种。这些昆虫有显著的盾状面部,并且上颚布满了尖牙,例如Eurhopalothrix procera(如图所示),并且它们的身长都短于2.5毫米。
 
受它们冷酷外貌的启发,人们用玛雅恶魔弘豪、兹帕克那等名字来命名这些蚂蚁。它们中的许多之前被归入到了Eurhopalothrix和Octostruma属等其他蚂蚁种类中。这些蚂蚁主要被发现于中美洲和南美洲山地森林里的植物残骸内。
 
研究人员不得不对100平方米的森林地面进行筛选,挑出每个珍贵物种中的4到5个,然后使用大功率显微镜和千分尺测量工具记录了它们的尺寸、上颚形状,以及外骨骼上纤毛模样等的变化——这些都是界定单个物种的性征。这真是令人生畏的工作。(张章)
 
《中国科学报》 (2013-08-08 第2版 国际)
 
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