作者:赵熙熙 来源:中国科学报 发布时间:2014-5-12 10:53:26
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厄尔尼诺或在未来几月形成
将对全球气候造成不利影响

Trouble ahead? A pool of warm water (in red) is moving east in the tropical Pacific Ocean. If it reaches the surface, it could trigger El Ni?o.

热带太平洋中的一个暖水池正在向东移动,如果其到达海平面,则会引发厄尔尼诺现象。
图片来源:GODAS/CPC
 
本报讯 那个“小男孩”又要回来了。据美国国家海洋和大气管理局(NOAA)气候预报中心(CPC)于5月10日发布的一项预测结果,厄尔尼诺——热带太平洋东部海域周期性的水温升高现象——很可能将在接下来的几个月中出现。如果足够强劲,此次厄尔尼诺事件不仅能够严重破坏世界各地的天气,同时也可能引起看起来已经停滞15年的全球变暖的重新复发。
 
CPC预报说,在未来3个月中,厄尔尼诺出现的几率为58%。而到了早秋,这一比例恐将升至78%。该预报中心气候科学家Michelle L’Heureux表示:“我们对此很有把握。”
 
厄尔尼诺被定义为赤道太平洋海域中至少0.5摄氏度的温度异常。一旦温暖的海水到达海面,它将与大气相互作用,产生能够引发遍及全球的干旱、风暴和洪水的气候模式。上一次厄尔尼诺事件发生于2009年至2010年;而距今较大的一次厄尔尼诺事件则发生于1997年至1998年,该事件曾在全世界造成了数十亿美元的经济损失。
 
科罗拉多州博尔德市国家大气研究中心气候科学家Kevin Trenberth表示,接下来的厄尔尼诺事件可能比得上1997年的那一次。他曾利用卫星测高数据监控海平面变化,并注意到热带太平洋的西部与东部海平面之间相差20公分。
 
Trenberth指出,在过去15年中,与拉尼娜(厄尔尼诺的姊妹效应)有关的海风使得暖水在菲律宾附近的西太平洋聚集。而这些海风在今年则大幅度减弱,从而使得这些暖水向东返回。他说:“我们曾在等着溢回,而这一切正在发生,并且很难阻止。”他同时指出,NOAA的预测主要基于4月份的数据,并且最近的数据显示,有强烈的迹象表明,秘鲁沿海的水温正在持续升高。
 
然而对Anthony Barnston来说,现在就说此次厄尔尼诺事件到底有多猛烈为时尚早。作为纽约州帕里塞茨市哥伦比亚大学国际气候与社会研究所的一名气候科学家,Barnston与NOAA的CPC联合发表了对此次厄尔尼诺事件的预测报告。他表示,对于热带气候系统而言,5月是个不确定的时间;而不稳定的海风会很容易破坏厄尔尼诺的积聚——就像它们强化这一事件一样。Barnston说:“现在有很多媒体都在谈论‘超级厄尔尼诺’事件,我认为还不是很成熟。”
 
在不同的季节与位置,厄尔尼诺对于全球的影响是不同的——并非都是一件坏事。例如,在加利福尼亚州南部,厄尔尼诺通常会带来强降雨,而这对于缓解该地区的严重干旱来说无疑将产生巨大帮助。
 
而在气候科学家看来,一个大问题是接下来的厄尔尼诺事件是否大到足以将全世界翻转至太平洋年代际振荡(PDO)的温暖阶段,后者是与厄尔尼诺和拉尼娜有关的一个20年到30年的气候周期。
 
在过去的近20年里——大约从1997年至1998年开始,PDO一直处于变凉阶段,并且拉尼娜现象也一直占据着上风。有限的证据表明,一个强大的厄尔尼诺事件可能导致PDO回到温暖阶段,在此情况下,厄尔尼诺现象将会越来越普遍。这可能将导致海洋中的热量被释放到大气中,从而造成全球变暖的跳跃。Trenberth说:“今年是非常重要的一年。”
 
厄尔尼诺一词源自西班牙文,原意是“圣婴”,用来表示在南美洲西海岸(秘鲁和厄瓜多尔附近)向西延伸,经赤道太平洋至日期变更线附近的海面温度异常增暖的现象。每年的11月至次年的3月正是南半球的夏季,南半球海域水温普遍升高,向东流动的赤道暖流得到加强。恰逢此时,全球的气压带和风带向南移动,东北信风越过赤道受到南半球自偏向力的作用,向左偏转成西北季风。西北季风不但消弱了秘鲁西海岸的离岸风——东南信风,使秘鲁寒流冷水上泛减弱甚至消失,而且吹拂着水温较高的赤道暖流南下,使秘鲁寒流的水温反常升高。这股悄然而至、不固定的洋流被称之为“厄尔尼诺暖流”。进入上世纪70年代后,全世界出现的异常天气,有范围广、灾情重、时间长等特点。在这一系列异常天气中,科学家发现厄尔尼诺在其中起着重要作用。(赵熙熙)
 
《中国科学报》 (2014-05-12 第2版 国际)
 
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