作者:Solomon M. Hsiang 来源:《自然》 发布时间:2011-8-26 14:29:19
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研究称厄尔尼诺与社会冲突相关

 
ENSO事件有左右全球近一半国家的能力,其中许多国家在厄尔尼诺年份暴力事件激增。
 
(图片提供:Hsiang等,《自然》)
 
1982年,秘鲁政府与反抗组织光辉道路之间的紧张关系终于演变成一场流血冲突——同一年,厄尔尼诺-南方涛动(ENSO)现象冲刷了遍及这个丘陵国家的土豆田。灾难预言家们可能会看到原因和影响,然而迄今为止,科学家却一直在为把广泛存在的暴力冲突与这种全球气候现象联系起来而冥思苦想。如今,一项新的研究显示,全球许多国家在厄尔尼诺年份爆发冲突的可能性是平时的两倍。
 
并未参与该项研究的美国加利福尼亚大学伯克利分校的经济学家Edward Miguel表示:“在全世界的贫穷地区,越来越多的证据正在指向恶劣天气或不利气候与政治暴力之间的密切联系。这是有关这场讨论的一个重要证据。”
 
2009年,Miguel和同事在美国《国家科学院院刊》上发表了一篇引发争议的论文,提出气温的峰值在挑起非洲内战的过程中扮演了一个戏剧性的角色。然而这项新研究的主要作者、在哥伦比亚大学从事政治与气候科学联合研究的Solomon Hsiang指出,有一些科学家对这项研究的统计方法提出了批评,许多人质疑其基本主张。Hsiang表示,问题变成了“全球气候能够影响冲突是可能的吗?”他强调,科学家们并不知道如何打开这个星球的自动调温器,然后坐下来观察这些生气的人们到底会怎么做。
 
然而每过几年,地球上的冷热却会自然翻转——在拉尼娜年份,热带太平洋的海水便会冷却,而在厄尔尼诺年份,海水则被加热。Hsiang和他的同事意识到,这些快速周期性的气候变化将为研究气候如何影响全球战争提供一个极佳的替代品。
 
研究小组对1950年到2004年发生在政府和抵抗组织之间的234次冲突进行了调查。研究小组在8月25日出版的《自然》杂志上报告说,在受ENSO波动影响最严重的热带国家,例如秘鲁、苏丹或印度,爆发内战的可能性在厄尔尼诺年份翻了一番,从3%增至约6%,额外发生了48次冲突。而在那些能够脱离与ENSO现象有关的急剧气候变化的国家,例如美国、法国和中国,发生内乱的几率依然稳定在2%以下。但是Hsiang表示,厄尔尼诺现象如何为这些大部分是世界上最贫困的国家火上加油尚不清楚。
 
加拿大滑铁卢大学的自然与社会学研究人员Thomas Homer-Dixon表示,至少有传言称,这种气候波动和政治不稳定之间的关系似乎有着悠久的历史。他说:“我们所看到的一种现象的现代表现形式其实可以追溯几千年的历史。”
 
但是对Miguel在2009年的研究提出尖锐批评的奥斯陆内战研究中心的国际关系专家Halvard Buhaug并不认同这样的原因和影响。他说:“我仍然相信社会经济学和政治因素才是导致内战的最重要和最常见的驱动因素。但是这一有趣的发现……当然值得进一步研究。”
 
厄尔尼诺是太平洋赤道带大范围内海洋和大气相互作用后失去平衡而产生的一种气候现象。正常情况下,热带太平洋区域的季风洋流是从美洲走向亚洲,使太平洋表面保持温暖,给印尼周围带来热带降雨。但这种模式每2到7年被打乱一次,使风向和洋流发生逆转,太平洋表层的热流就转而向东走向美洲,随之便带走了热带降雨,出现所谓的厄尔尼诺现象。(来源:科学时报 赵路)
 
 
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