作者:过客 来源:腾讯科学 发布时间:2014-4-23 14:05:28
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最新发现陆生食草动物最早祖先以昆虫为食

陆生食草动物的最早祖先原来是吃肉的
 
3亿年前小型肉食动物 Eocasea与同时代已知最大食草动物的脚印。
 
腾讯科学讯(过客/编译)如果你经常食用多汁的牛排、汉堡或者其它肉类,你或许会猜想为何这些动物从一开始就进化成为了食草动物。其实答案就是地球上有着丰富的植物类食物供它们食用。
 
多伦多大学的古生物学者Robert Reisz教授在一份新闻稿中称:“食草性的进化对于陆地上的生命是革命性的,因为这意味着陆地脊椎动物能够直接获取由陆生植物提供的巨大资源。反之,这些食草动物也成为了大型陆地捕食者的主要食物来源。”
 
这种最新发现的食肉动物祖先被命名为Eocasea martinis,研究人员认为这种史前动物以昆虫和其它小型动物为食。它被发现的骨骼化石只有大约16.5厘米,属于3亿年前一只年轻个体的骨骼,这一日期也比恐龙时代早了大约8千万年。
 
Reisz和同事J rg Fr bisch将Eocasea的骨骼与已知相关的动物进行了对比。他们确定Eocasea属于合弓纲的某一分支。这一群体被认为属于杂食性动物,它们最终进化成为现代的哺乳动物。Fr bisch 称:“Eocasea是现代哺乳动物最古老的亲属,而且在大约2000万年以前走向灭绝。”
 
Eocasea也是这一群体最原始的成员,后来的成员都成为了食草动物。消化和吸收高纤维植物并不容易,因此进化成为食草动物并非一朝一夕可以完成的。Reisz称,当以植物为食的能力出现之后,似乎就打破了门槛。许多动物群体都开始进化出同样的食草特性。
 
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