作者:罗辑 来源:腾讯科学 发布时间:2014-4-1 10:38:41
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南半球最强射电望远镜先导阵列试运行

南半球最强射电望远镜先导阵列试运行

图中显示的是MeerKAT望远镜阵射电天线的照片,背景是银河和麦哲伦星云
 
腾讯科学讯(罗辑/编译)据国外媒体报道,近日,南非的科技部长宣布南非射电望远镜阵(MeerKAT)首批64座天线中的第一座完成对宇宙的观测,MeerKAT射电阵是世界最大射电望远镜“平方千米阵(SKA)”的前期工程,其中英国的科学家将参与射电望远镜阵的核心建设,并将最新的技术应用于该望远镜阵。MeerKAT射电阵列属于厘米波射电望远镜,该项目建成后将被纳入世界上最大的射电望远镜“平方公里阵”中,此外欧洲的LOFAR低频望远镜阵和澳大利亚的观测站也将被纳入这个全球性的观测网中,共同对宇宙进行观测。
 
南非在MeerKAT望远镜阵中已经投入了3亿美元,全部阵列有64座射电望远镜组成,这将是南半球灵敏度最高的望远镜,来自牛津的理查德·格雷泽博士认为能参与这个国际项目是非常荣幸的,平方公里阵是全球性的射电观测阵列,有许多国家和组织参与,而MeerKAT望远镜阵将被纳入其中。
 
平方公里阵是人类史上建造的最大规模射电望远镜,共投资达到20亿美元以上,由接近3000个直径15米的射电天线组成,其建设的目的在于研究宇宙极早期的问题,比如宇宙早期比氦还重的元素是如何形成的、宇宙中第一批星系的形成过程与演化趋势等。该望远镜分布在澳大利亚与南非,两个国家共同建设这个超级规模的望远镜阵,其中望远镜的主体将建设在南非,其中包括了大部分的射电天线。
 
平方公里阵将世界上主要的射电望远镜纳入观测网中,组成一个更大规模的射电观测网,以前所未有的灵敏度对宇宙进行观测,而且比目前世界上的任何一个天线快数千倍,有评论认为平方公里阵的高灵敏度甚至可以监听到外星文明的信号。来自曼彻斯特大学的天体物理学教授阿尔伯特·泽吉尔斯达等认为虽然平方公里阵将给我带来许多惊喜,但是南非目前正在建设的MeerKAT望远镜阵也是个令人兴奋的射电望远镜,可以对宇宙中神秘的脉冲星进行观测,并发现新的脉冲星,同时也将对银河系和邻近星系进行调查。
 
 
 
 
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