作者:黄堃 来源:新华网 发布时间:2014-2-18 13:37:13
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随笔:从25%美国人不知“地球绕太阳转”说起
 
美国科学促进会2014年年会17日在此间落幕,它被誉为“科学界的奥林匹克”,是涵盖领域最广的国际科学会议之一。然而在这样一个“科学嘉年华”上,美国人却抛出一项颇为“扫兴”的科学素养调查结果:约四分之一美国人不知道地球绕着太阳转,还有约一半的人不知道人类源于动物的进化论解释。
 
虽然美国此前曾公布类似调查结果,但最新数据却依然“一石激起千层浪”,多家媒体报道了这条消息。有美国网友评论说:“这样下去我们今后还怎么和中国、印度这些新兴国家竞争?”不过有的中国网友倒也很冷静:“这也不影响美国还是世界第一科技强国。”
 
民众科学素养依然堪忧,美国的科技强国地位还牢靠吗?就记者在年会期间的所见所闻,美国“科技强国”的名号还真非浪得虚名。
 
在年会上演讲的诺贝尔奖得主等顶级科学家也许是美国科技实力最明显的象征,而在“家庭科学日”活动中那些带着小孩来参观科学展览的家庭可能是“科技强国”最初的源头。各个会场时不时传出掌声和笑声,人们在倾听,在探讨。
 
那些喜爱科学并因此而从事科研的人,才是一个国家科技实力的重要源泉。记者在“家庭科学日”上碰到的6岁女孩奥利维娅·贝克,看到能互动的机器人后爱不释手,并决定今后要当工程师“制造一个比这更好的玩具”,这份兴趣也许就会成就一名出色的工程师。美国发射的那么多航天器,不就是相关工程师眼里的“大玩具”么?
 
“搞笑诺贝尔奖”的活动,则体现了成年科学家们对于科研乐在其中的心态。各种搞笑研究,如“喝醉后会觉得自己更帅”、“奶牛躺下与站起的时间预测”,都有符合规范的实验设置和详细的数据支撑,亦乐亦学。
 
尽管一些美国人科学素养不高,但有关结果也显示,总体来看美国人对科学家“十分尊重”。超过90%的美国人认为科学家有助于“解决难题”,是“献身于人类事业进步的人”。
 
美国作为科技强国,仍然面临着进一步提高公众科学素养的课题,甚至还有一些人反对科学界公认的结论,如美国就长期有些人坚持“神创论”而反对“进化论”。但就本次年会的见闻,美国致力于通过举办“科学嘉年华”等方式推动科学走入大众,坚持不懈,效果明显,颇有借鉴意义。
 
 
 
 
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