作者:张冬冬 来源:中国科学报 发布时间:2014-2-11 10:56:52
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美机器人科学家演讲获热捧

Teamwork. Chad Jenkins with PR2, a personal robot that has helped quadriplegic Henry Evans reconnect with the world.

Chad Jenkins与PR2机器人 
图片来源:Mike Cohea/Brown University
 
作为一位不太懂政治的人,计算机科学家Chad Jenkins向一些共和党议员进行的激情澎湃的演讲似乎并不合适。不过,当美国众议院的共和党领导邀请Jenkins在近日的年度会议上讲话时,这位布朗大学的副教授抓住了机会。
 
他的讲话内容包含两个方面。表面上,他讲述了对个人机器人的研究如何帮助一位四肢瘫痪的语言障碍者Henry Evans与世界联系。不过,在最后一张PPT中,他对美国宇航局(NASA)、国家科学基金会和教育部支持其研究表示感谢,他微妙地传达了一个信息:联邦政府对基础学术研究的支持令社会受益。
 
Jenkins显然达到了他的目的。“他的讲话令人着迷。每个人都对Chad和Henry留下了深刻的印象。”众议员Cathy McMorris Rodgers的助理Nate Hodson如是说,Rodgers作为共和党会议主席组织了此次会议。
 
2002年,Evans患上严重中风,当时他是硅谷一名40岁的首席财务官。去年,Jenkins和其团队训练Evans通过头部运动指挥一架无人操作的飞机。他们设计的PR2机器人还允许Evans做日常动作,比如打开冰箱门和剃须等。
 
Rodgers曾告诉工作人员寻找那些勇于挑战现状的人进行演讲,Evans的精神和毅力引起了她的注意。
 
Jenkins是这个演讲项目中唯一的学者。Jenkins说,在演讲后他被人们围住,他们非常渴望了解更多关于Evans的日常生活和其机器人技术如何工作的内容。他希望在这里收集的名片将成为帮助退伍军人、老年人等群体从自适应技术受益的机会。
 
他还认为,他提醒了立法者关注联邦政府在研究方面进行资助的价值。“在基础研究投资改变了人们的生活方面,Henry的故事是令人吃惊的。”
 
华盛顿政治的味道使这位40岁的科学家有了再次站在国家演讲台上的想法。一位立法者已经询问了Evans是否有兴趣在明年的国情咨文演讲中做他的客人。不过Jenkins表示,他将出场的范围划定为公开的政治活动。(张冬冬)
 
《中国科学报》 (2014-02-11 第3版 国际)
 
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