作者:张章 来源:中国科学报 发布时间:2013-7-4 8:42:02
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碳排放或超化石燃料
欧盟生物燃料政策面临“大掉头”

科学家已经警告称,相对于化石燃料,许多食物基燃料实际上可能促进了碳排放。图片来源:FABRICE COFFRINI/AFP/GETTY IMAGES
 
欧盟已经花费10年时间,扶植耗资150亿欧元(约合200亿美元)的能源产业。这些产业致力于从大豆和甘蔗等粮食作物中提取运输用燃料,以期降低温室气体的排放。但是在最近5年多的时间里,科学家已经警告称,相对于化石燃料,许多食物基燃料实际上可能促进了碳排放。
 
现在,欧盟将改变航向。它计划为基于食物的燃料的使用设置限制,但是企业、农民和能源游说集团则威胁将制止这种改变。
 
狂飙突进
 
由于国际原油价格的持续上涨,以及履行《京都议定书》温室气体减排义务等原因,过去数年里欧盟大力发展生物燃料(特别是生物柴油)产业。1997年欧盟在可再生能源发展战略白皮书中提出:到2010年,欧盟可再生能源消费量要达到总能源消费量的12%。
 
2003年,欧洲开始批准发展和使用生物燃料。最新的两个相关法律于2009年通过,它们要求到2020年运输用燃料的碳排放量下降6%,到那时再生能源必须为运输部门提供10%的燃料。一旦生物燃料比例达到这一要求,那么它的排放量将比化石燃料少35%,到2017年这一数字将达到50%。
 
到目前为止,大部分的生物燃料来自食用作物,从而帮助形成了一个蓬勃发展的主要基于生物柴油的生物燃料行业。欧洲甚至开始进口菜籽油和植物油来满足生产需要。
 
美国Frost&Sullivan公司曾发表的研究报告称,欧洲生物燃料产业的发展目前已进入了成熟阶段,在2020年前,市场将一直保持活力。据介绍,2009年欧洲生物柴油和生物乙醇消耗量各为710万吨和700万吨,而2020年有望达到2270万吨和1800万吨,分别增长220%和157%。
 
另外法国石油巨头道达尔集团等欧洲4家航空相关企业日前还表示,要联手尝试在燃料供应商、飞机制造商和航空运营商等各方之间建立产业链,推动航空生物燃料的发展。他们在第50届巴黎航展上联合组织了采用生物燃料的试飞活动,以展示研发航空生物燃料的决心和技术能力。
 
道达尔集团在一份公报中指出,全球航空业每年排放的二氧化碳量约占人类活动产生的二氧化碳总排放量的2%,使用可持续发展的生物燃料代替传统化石燃料,能大大降低航空业二氧化碳排放量。
 
潜在问题
 
但是美国普林斯顿大学环境经济学家Tim Searchinger在2008年发表于《科学》杂志上的一篇颇具影响力的文章中指出,生物燃料排放量的原始数据大错特错。近些年来,生物燃料产业的迅速扩张导致了对农业用地需求的增加。Searchinger及其同事发现,当农业用地被用于种植生物燃料作物时,新的土地可能会被翻掘,以耕种被挤掉的现有作物。
 
最终,人们可能会侵占森林、泥炭地和湿地等封存了大量碳的区域,从而导致大量的二氧化碳被排放出来。“如果你思考一下,会发现这显而易见。”Searchinger说。
 
要计算这种“间接土地利用变化”(ILUC)的影响十分复杂,因为它主要基于经济模型预测10或20年后的未来。对于不同作物而言,数字也不同。但是总的来说,当重视土地利用效果时,大部分生物柴油实际产出了比生物乙醇更多的排放——通常比化石燃料的排放量更大。
 
日前环境组织“地球之友”也发布报告称,欧盟不断增长的生物燃料需求给印度尼西亚造成了经济、社会和生态方面的损害。该组织对印度尼西亚婆罗洲Ketapang地区的研究表明,对棕榈油的外部需求导致该地区油棕种植大量扩张,引起森林退化、非法砍伐和社会冲突。
 
美国华盛顿国际粮食政策研究所(IFPRI)研究员David Laborde也指出,其排放量比欧洲可再生能源政策期望到2020年减少的碳排放量的2/3还要多。IFPRI负责为欧盟委员会制作影响力报告。
 
在美国,2010年在设置可再生燃料标准时,环境保护署把土地使用效应也考虑在内。对于美国农民而言,幸运的是,提取自玉米的乙醇——美国车辆主要的生物燃料——在环境保护署的条例框架下被绿灯放行。
 
但是,欧盟委员会在来自生物燃料企业和欧洲能源与农业部门的强大压力下,选择了回避问题。
 
开始行动
 
2012年10月,欧盟委员会最终提议,到2020年,基于粮食作物的燃料在运输燃料方面的配额被控制在5%——只是之前可再生能源目标的一半,这能有效地允许现有设施继续生产收回投资,但将阻止其生产规模进一步扩大。
 
欧洲议会目前开始为欧洲委员会的提议争论不休。6月20日,其能源委员会投票要求基于粮食作物的燃料的相关份额略微提升到6.5%。另外,它还删除了有关燃料供应商报告碳排放数据时,须使用土地利用变化数据的条款。该委员会还提议逐步增加使用非粮食作物生产的先进生物燃料的授权。
 
“ILUC的科学对于政策而言不够强健。”英国可再生能源协会可再生交通政策领导Clare Wenner说。但是位于比利时首都布鲁塞尔的欧洲联合研究中心表示,用于计算土地使用数据的模型与公认的生物燃料直接排放的科学相比,缺少可信性。
 
环境委员会将于7月10日对其优先政策进行投票:该委员会本议题的首席谈判官Corinne LePage同意欧洲联合研究中心的观点,同时也致力于推动使用土地利用变化数据,来区分更好和更差的基于粮食作物的生物燃料。但她或许会无功而返。
 
这场争论并没有结束:主要议会将于9月对该问题进行投票,并主要基于环境和能源委员会的建议。那时,欧洲各国的能源部部长将必须在立法上达成妥协。一些国家——例如英国、荷兰和丹麦——希望土地使用因素能被包含其中,但是中欧和东欧的许多国家并不这样期待。
 
尽管本月的投票将安排争论的主干线,但是可以想象,2014年之前不会达成什么共识。2014年5月的欧洲议会选举将使得磋商从头再来。“问题非常复杂。”Wenner说。(张章)
 
链接
 
生物燃料泛指由生物质组成或萃取的固体、液体或气体燃料,可以替代由石油制取的汽油和柴油,是可再生能源开发利用的重要方向。20世纪70年代以来,受传统能源价格、环保和全球气候变化的影响,世界各国日益重视生物燃料的发展。
 
经过数十年的发展,生物燃料发展初具规模,包括发达国家和一些发展中国家,均制定了雄心勃勃的生物燃料发展计划。以美国、欧盟及巴西等为主的一些国家把发展生物燃料(主要包括生物乙醇和生物柴油)作为解决能源问题的一条重要途径,制定了具体的发展目标,并采取了相应的政策措施。
 
正因如此,农业种植的多样性被标准化高产量所取代,这会直接导致物种的多样性丧失。联合国粮农组织的专家早在2008年就警告称,世界急于开发和使用生物燃料,正造成玉米和其他粮食作物价格上涨,可能造成水源短缺的状况进一步恶化,并可能导致贫困人群失去他们赖以生存的土地。
 
《中国科学报》 (2013-07-04 第3版 国际)
 
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