作者:张冬冬 来源:中国科学报 发布时间:2013-4-22 8:07:36
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科学家建议将“人类世”写入地球编年史

 
人类在很早以前就开始改变地貌,比如菲律宾这些古老的稻田。
 
图片来源:BY SHUBERT CIENCIA FROM NUEVA ECIJA, PHILIPPINES VIA WIKIMEDIA COMMONS
 
人类对地球的影响程度足以产生一个新的地质年代。
 
■本报见习记者 张冬冬
 
一群地质学家和其他领域的科学家正在推动定义一个新的地质年代,其特点是存在人类引起的气候和环境变化。他们将这个新的地质年代取名为人类世或“人类时代”。另外,与其同名的杂志会在本月出版,一个国际工作组也正在考虑是否将其命名官方化。在美国考古学协会于檀香山举行的一次会议期间,考古学家声称,现在是地质历史上研究人类及其行为的好时机,他们也将在相关争论中拥有更大的发言权。
 
几乎所有的发言者都同意,人类对地球影响的程度足以产生一个新的地质年代,并且将注意力转移到我们与地球关系的改变上是一个好主意。所有人都认为,这样一个年代应该从几千年前开始。考古学家没有聚焦于地球范围内的相对骤变——根据沉积矿床中的界线作为一个“金钉子”来标记一个地质时代——而是勾勒出人类从史前开始就作用于地球的完整影响链。“人类在很长一段时期里都在改变生态系统。”华盛顿哥伦比亚特区史密森学会国家自然历史博物馆(NMNH)的考古学家Bruce Smith如是说。
 
关于人类世的观点与众多地质学家和生态学家的看法形成对比,后者在寻找一个确切的时间标志作为“金钉子”。对已知的全新世(在冰河时代结束后的1.17万年前开始)结束时间点的最受欢迎的一个建议是工业革命的开端,即公元1750年——当时制造业占主导地位,人类活动开始引起全球变暖。支持者认为,只有从那时起,人类开始在全球范围内改变大气和海洋的化学成分、河流水道和地貌。还有人则建议将原子弹的放射性沉降作为人类世的明显标志。
 
人类世工作小组主席、加利福尼亚洪堡州立大学的考古学家Todd Braje称,尽管该工作组的23位成员中并没有考古学家或人类学家,但这些领域都为人类对地球的影响提供了丰富的数据。小组成员表示,这些数据显示人类早在18世纪以前就开始引起了全球气候变化和地貌改变。
 
俄勒冈大学尤金分校的考古学家Jon Erlandson指出,人们从6万年前开始改变大陆,当时人类的祖先从非洲向外扩散,开始大规模打猎、燃烧植被开荒和砍伐树木等行为,从此创造出“人类统治地球的格局”。
 
在人类到达包括岛屿和大陆等地区后的很短时间内,很多大型哺乳类动物灭绝了。Braje称,由于在人类到达后,气候变化自然发生,尚不明确是打猎还是气候,抑或两者共同作用消灭了巨型动物。他注意到丹麦哥本哈根大学的Eske Willerslev在2011年的研究工作中断言,气候的单独影响可以最好地解释一些动物的灭绝,但是气候作用和人类捕猎同时也导致了另一些动物的灭绝。如此说来,人类所引起的物种灭绝可以追溯到几千年前。
 
一些考古学家没有关注人类世里人类对地球持续的影响,而是认为,定义地质年代的一个更科学的方式是根据全球人类足迹的最重要起因——农业。“与其去研究温室气体,我们倒不如去发掘在考古学记录中,人类是从何时开始发展出改变地球生态系统的能力。”Smith和同事——NMNH的考古学家Melinda Zeder如是说。Smith称,农业几乎同时在近东地区、亚洲和美洲兴起,是人类改变地球的“控制杆”。
 
1.15万年前,农业兴起和全新世开始的时间重叠。全新世已经有了官方的“金钉子”,即最后冰河时代的结束。Smith表示,如果早期农业是划分标志,那么就不需要其他的“钉子”了,现在的时代可以被称为全新世、人类世,或者两者都可以。
 
俄勒冈大学的考古学家C. Melvin Aikens根据东亚地区的案例解释称,将农业作为划分线的主要依据是早期农民带来的巨大影响。约9000年前,以种植粟、小麦和大麦为主的村庄在中国范围内兴起。Aikens称,早期种植水稻的农民分割出田地和水道,“经过几千年发展,中国南方全部被水坝、运河和稻田所覆盖”。
 
与会者称,就连像亚马逊地区这些曾被认为未被人类染指的区域,也从根本上被史前人类所改变,他们至少在4000年前就修建了大规模的土方工程和堤道。
 
无论农业如何影响地球,利用其来定义人类世可以很好地反驳地球科学家的反对意见。在2011年英国《皇家学会哲学会刊A卷》的文章中,一个由澳大利亚国立大学的气候变化专家Will Steffen领导的研究团队称,全球变暖是人类世的关键特征,而早期农业偶然引起的温室气体排放增加不足以引起气候变化。作者也反对将人类世和巨型动物灭绝联系起来,称巨型动物对“地球系统作为一个整体运行”几乎没有什么影响。
 
将人类世的起始时间追溯到史前是否会忽略该时代的一些影响?“提出这一议题的初衷是作为让公众接受人类毁灭地球程度的一个策略。”Smith这样回答。不过,Zeder称,如果人类世在2016年被正式认可,它应该基于科学。“我们在发掘究竟是哪些人类和环境的互动造成了时代的分割。”
 
很显然,地质学家希望听到这样的说法。新杂志《人类世》的主编、科罗拉多大学的地貌学家Anne Chin称,该杂志计划出版一本考古视角的专刊,大部分内容都来源于檀香山的讨论。
 
《中国科学报》 (2013-04-22 第3版 国际)
 
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