作者:段融 来源:中国科学报 发布时间:2013-12-30 10:02:43
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“交通事故”令座头鲸数量骤减

图片来源:美国国家海洋和大气管理局
 
本报讯 每年12月至次年4月,1万多头鲸目动物聚集在美国夏威夷周围海域进行繁殖。而座头鲸在夏威夷海域正面临新的危险,这一结论是分析1975年至2011年轮船致座头鲸死亡的历史记录后得出的。在这36年间,共报道了68个船只碰撞鲸鱼的事件,其中包括撞击伤害一只座头鲸幼仔(如图所示)。
 
科学家尚未确定受到致命伤害或当场死亡的鲸鱼数量,因为有超过63%的座头鲸碰撞事件涉及到幼鲸和接近成年的座头鲸。科学家认为,这些幼鲸更容易受到伤害,因为和成年座头鲸相比,它们会花更多的时间浮出水面呼吸。
 
令人担忧的是,碰撞鲸鱼的数量每年都在稳步上升。据《鲸类动物研究与管理杂志》报道,这并不是因为鲸鱼数量的增多,相反,事件的增多很显然是由于旅游业的发展。和座头鲸在夏威夷海域发生碰撞的船只中,大部分是中小型船只(船身长度少于21.2米),科学家表示,发生碰撞船只的尺寸恰好是商业观鲸船的大小。美国联邦法规要求这些船只至少要离座头鲸100码。观鲸游客的船只除了要保持适当的距离外,还要保持适当的速度:该团队发现,大多数碰撞发生时,船只以10~19节的航速行进——很明显,过快的速度导致船只和座头鲸发生碰撞。(段融)
 
《中国科学报》 (2013-12-30 第2版 国际)
 
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