作者:黄涵 来源:新华社 发布时间:2013-12-20 9:13:33
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欧航局“盖亚”升空 将绘制银河系地图

图片来源:欧洲航天局官网
 
欧洲航天局的空间探测器“盖亚”12月19日成功发射升空,将观测银河系中10亿颗恒星的位置和运动,绘制迄今最精确的银河系三维地图。
 
据负责发射的欧洲阿丽亚娜航天公司说,“盖亚”搭乘一枚俄罗斯“联盟”运载火箭,于巴黎时间10时12分(北京时间17时12分)从法属圭亚那库鲁航天中心发射升空。
 
发射约42分钟后,卫星成功与火箭脱离,飞往距地球150万公里的拉格朗日L2点。该点是太阳和地球引力的平衡点之一,在太阳与地球连线外侧,由于背对太阳受干扰较少,适合安放太空望远镜等空间探测设备。
 
据介绍,“盖亚”探测器由欧洲航空防务和航天公司下属的阿斯特里姆空间运输公司制造,发射重量约2吨,预计工作寿命为5年半。它携带2架光学望远镜,可以从两个不同的方向进行观测。
 
银河系约有1000亿颗恒星,“盖亚”将观测其中的1%,对每个观测目标进行平均70次的“扫描”,以确定它们各自的位置、距离和运动。
 
欧航局期待这项任务能帮助解答有关银河系起源和演化的问题,还希望“盖亚”能发现新的小行星、太阳系外行星系统和褐矮星。
 
欧航局曾在1989年发射过类似的天体测量卫星“依巴谷”,后者在4年的时间里收集了约11.8万颗恒星的详细位置数据。
 
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