作者:赵广俊 张新民 来源:光明日报 发布时间:2012-6-16 10:57:07
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芬兰千年技术奖详解:贴近生活的“诺贝尔奖”


利努斯·托瓦兹

山中伸弥

6月13日,2012年度“千年技术奖”颁奖仪式在赫尔辛基举行。Linux操作系统创始人、美国软件工程师利努斯·托瓦兹和诱导多功能干细胞培养技术开发者、日本京都大学教授山中伸弥获奖,二人分别获得60万欧元的奖金。负责这个奖项提名和评审工作的芬兰技术科学院院长安诺玛伊亚·哈拉博士在公布获奖者名单后称,“有许多值得仔细审议的提名,但最终我们选定了这两位候选人,他们在计算机和干细胞研究领域作出了巨大贡献。我希望这次公布的获奖者名单能让更多的人认识这些杰出的科学家并认可他们所开发的技术”。芬兰总统绍利·尼尼斯特出席了颁奖仪式,并亲自将名为“顶峰”的奖杯授予了两位获奖者。
 
芬兰生美国长的托瓦兹
 
这次获奖的两位科学家都是“60后”。利努斯·托瓦兹是美籍芬兰人,1969年12月出生于赫尔辛基,后移居美国,他的成长历程颇具传奇色彩。利努斯从小就梦想着像牛顿、爱因斯坦和高斯一样,成为一名科学家。在人生道路上对他影响最大的是他的外祖父利奥·托奎斯特——芬兰赫尔辛基大学统计学教授。当利努斯12岁的时候,他的祖父为了工作方便,采购了一台Commodore Vic-20电脑,并让童年的利努斯帮他写入BASIC程序。这段经历让利努斯对电脑产生了浓厚的兴趣,使他终生痴迷于电脑的内部工作原理、编程和编写代码。利努斯成功之后说,外祖父当时不经意间的举动“最终使我熟悉了机器。”
 
1991年,大学毕业后的利努斯公布了Linux操作系统。Linux的问世犹如异军突起,激发了电脑软件同行的极大兴趣,经过不同国家数百家企业以及数千名开发人员共同的合作和改进,Linux不断进步,日臻完善。如今,作为一套具有Unix全部功能的免费共享操作系统,Linux成为了业界最重要、应用最广泛的电脑操作系统之一。现在,无论是智能手机和平板电脑,还是数字视频录像机及超级计算机,许多都以Linux操作系统为基础。
 
作为Linux系统的创造者,利努斯至今依然在美国俄勒冈州的家中编写代码。对他而言,该操作系统的核心特点就是源代码开放,它公开授权给所有人使用。利努斯说,“我认为开放源代码是非常重要的,它允许人们在他人公开发表的作品上进行再建设和再开发,并将之应用到软件上。软件在现代世界中如此之重要,它必须通过开源方式来进行开发。”
 
从体育爱好者到医学博士
 
日本学者山中伸弥博士1962年9月生于日本大阪。他原本是一个体育爱好者,在初中和高中时代曾积极参加柔道、橄榄球等体育项目,并因此常常受伤被送医院治疗。就这样,从年轻时代起,山中伸弥就同医生和医学结下了不解之缘。他在谈到成功经历时说,“我遭受了几次骨折,去过很多次骨科,所以我决心要成为一名外科医生。20世纪90年代初,在旧金山的格拉德斯通心血管病研究所做博士后研究期间,我意外地发现了一个新的基因,并将其命名为NAT1。我发现它在胚胎干细胞中起着重要作用。这一发现令我从此着迷于胚胎干细胞的研究。”
 
2006年,山中伸弥的研究小组成功地生成了具有自我更新和全能性(发展成不同细胞类型的能力)的小鼠诱导性多功能干细胞(iPS细胞),它几乎相当于胚胎干细胞。第二年,通过将早期的突破性研究中使用的4个相同基因转导入成人皮肤细胞中,他们建立了人类iPS细胞。结果表明,这些细胞具有演变成所有类型细胞——包括神经、心脏肌肉细胞和骨细胞的能力。这项成果首次使干细胞研究不必再依赖于使用人类胚胎,使干细胞用于药物开发、疾病治疗和器官移植成为可能,从而平复了过去一直存在于胚胎干细胞研究领域的争议,解决了人类许多不可逾越的伦理和法律问题。
 
山中伸弥的突破性成果以及世界各国的科学家在该领域的持续工作,使得干细胞在诸如癌症和运动神经元疾病等的治疗中取得巨大进展,并使个性化再生医疗的可能性大大提高。
 
“千年技术奖”的宗旨
 
芬兰政府历来重视科学技术的研发和创新,并于2004年出资设立“千年技术奖”。该奖奖金总额为100万欧元,是当今世界上单项奖励金额最高的科技奖项之一。这项奖金的设立旨在表彰国际上那些为提高人类社会和生活质量作出重大贡献的科研人员。该奖虽然设立时间不长,但由于它的提名和评审工作相当公正、奖金数额很高,并且它更侧重于对人类的生活质量和对可持续发展产生积极作用的科技成果,因而越来越受到全世界科技界的青睐。“千年技术奖”已经在国际上有相当的影响力,所以常有人将其同诺贝尔奖相比较:诺贝尔奖是科学奖,注重的是基础研究;而“千年技术奖”则是技术奖,注重的是应用与革新,侧重于人类社会的实际发展需求,故被称为“贴近生活的诺贝尔奖”。
 
“千年技术奖”奖励基金由芬兰技术科学院下设的基金会管理,这个基金会得到了芬兰政府、工商界以及众多非政府组织的支持。该基金会聘用了一个由8位著名科学家组成的专家评审委员会,这个委员会按照技术科学院指定的规则,审议来自各个国家的不同候选人,最后将审议结果递交给技术科学院批准。
 
“千年技术奖”设立以来已经进行过五次颁奖,但这是第一届将大奖同时颁发给两位技术创新者。第一届获奖者是互联网之父、英国科学家蒂姆·伯纳斯-李,第二届获奖者是蓝色发光二极管发明者、日本科学家中村修二,第三届获奖者是美国生物医学材料科学家罗伯特·兰格,第四届获奖者是第三代染料敏化太阳能电池发明人迈克尔·格雷策尔。
 
 
 
 
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