作者:黄辛 来源:中国科学报 发布时间:2012-3-15 8:32:17
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亚太地区南岛人群扩张时间确定
 
本报讯(记者黄辛)中科院上海生科院计算生物学所徐书华课题组日前首次从遗传学角度,揭示了现代人类在亚太地区影响最大的一次人口扩张事件——南岛人群的基因交流和扩张时间。相关研究成果在线发表于《美国国家科学院院刊》。
 
据介绍,南岛人群是根据语言学界定的一个人群,其使用的语言都属于南岛语系。南岛人群现存总人口数达两亿五千万,其地理分布极为广阔,东西跨度超过地球圆周的一半。东达南美洲西部的复活节岛,西到东非外海的马达加斯加,南达新西兰,北至我国台湾省。这样一个超级人群的起源和迁移历史吸引了众多科学家的极大研究兴趣。
 
2009年,计算生物学所的研究人员与合作者曾在发表于《科学》杂志的论文中,揭示了南岛人群在遗传学上确实有共同属性。同时,徐书华告诉《中国科学报》,从生物学的角度来讲,与该人群相关的研究牵涉到整个亚太地区现代人类遗传起源和进化,以及现存人群遗传多样性和表型多样性的形成机制等一系列问题。
 
在生物进化和人类起源及迁移历史研究中,首要任务就是时间估计。然而,关于南岛人群的扩张时间估计,几乎所有数据和证据都来自考古学和语言学。“尽管有大量的遗传学研究,但是由于人类在这块广袤地域的多方位、多次反复迁移和基因交流(遗传混合),使得基于单一遗传座位如Y染色体和线粒体DNA的研究很难明确估计人群扩张时间。”徐书华说,常染色体由于重组又导致基于突变数据信息的时间估计更加困难。因此,人群之间的基因交流以及基因组的交换重组为人群历史的遗传学研究设置了重重障碍。
 
不过,徐书华等人巧妙利用了这些“障碍”,即充分利用人群迁移过程中由于基因交流(遗传混合)产生的特殊遗传结构,通过计算生物学的手段,推断基因组中的重组信息,最终从遗传学的角度估计:南岛人群在东南亚一带的扩张时间为大约4000年前。
 
该结果与考古学和语言学的研究吻合,并且由德国合作者通过另一套独立数据、使用不同方法进一步证实。“很有意思的是,该研究还估计了南岛人群在东印度尼西亚群岛上的迁移速度,大约为每年0.9公里。”这一速度要比基于语言学数据的估计(每年3公里)慢很多。“一个可能的解释是基因的传播速度要比语言的传播速度慢一些。”徐书华说。
 
《中国科学报》 (2012-03-15 B1 综合)
 
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