作者:孝文 来源:新浪科技 发布时间:2012-12-17 14:26:19
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土卫六发现迷你版尼罗河:长达400公里

美国宇航局的“卡西尼”号飞船在土卫六“泰坦”上发现迷你版尼罗河。

北京时间12月17日消息,据美国探索频道报道,美国宇航局的“卡西尼”号飞船在土卫六“泰坦”上发现迷你版尼罗河。这条河流从源头到流入一个巨大海洋的长度达到400公里,是迄今为止发现并拍摄高分辨率照片的最长地外河流。“泰坦”是土星的最大卫星。
 
借助“卡西尼”号的雷达成像设备,科学家发现了这条河流,蜿蜒穿过暗淡而平滑的地表。这一发现再度证明土卫六上存在液体。此前,科学家就发现土卫六上存在巨大海洋,是太阳系内除了地球外唯一一颗地表存在液体循环的天体。然而,土卫六的厚厚大气层温度极低,意味着液态水可能无法流动。“泰坦”上的液体可能由碳氢化合物构成,例如甲烷和乙烷。
 
根据“卡西尼”号的观测发现,“泰坦”上的河流系统不仅流动,同时还存在“断线”现象,说明“泰坦”上的岩床存在裂缝。“卡西尼”号雷达项目组成员、杨百翰大学的贾尼-拉德巴弗表示:“虽然存在一些较短的区域性曲流,但这个河谷相对比较直,说明至少穿过一个断层,与流入‘泰坦’同一海洋南部的其他大型河流类似。这些断层——‘泰坦’岩床的裂缝——可能并不意味着板块构造与地球类似,但仍会形成盆地,本身也可能形成巨大的海洋。”
 
“泰坦”上发现巨大河流系统可能是一种“不可避免”。“卡西尼”号此前证实“泰坦”上存在大量液体,包括南半球由液态乙烷构成的湖泊“安大略-拉库斯湖”。此外,“卡西尼”号还探测到“泰坦”大气中存在降雨现象,说明这颗卫星不仅存在水文循环(赋予地球雨水、河流和海洋),同时存在甲烷循环。
 
很难想象,如果亲自登上“泰坦”并站在这个河流系统附近,我们将看到怎样的景象。根据“卡西尼”号的雷达观测,“泰坦”上的河流拥有很多我们熟悉的特征,例如曲流和河槽。“泰坦”是一个复杂而令人着迷的小世界,拥有复杂的生命起源前的化学特性。2005年,“惠更斯”号探测器登陆“泰坦”。在此之后,科学家还没有制定任何针对“泰坦”地表的实地考察任务。
 
“泰坦”可能包裹着一层冰冷的高压大气层,导致我们的机器人很难对其进行勘察,但不可否认的是,这颗卫星拥有大量支持生命产生的存在的化学特征。如果孕育出生命,它们可能不会像地球上的生命一样依赖于水,而是依赖液态甲烷和乙烷。我们现在要做的就是静待“卡西尼”号为我们找到答案。顺便提一句,尼罗河长6650公里。
 
 
 
 
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