作者:赵路 来源:科学时报 发布时间:2011-8-12 8:57:52
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“机遇”号火星探测器抵达新考察地点

 
机遇号火星探测器抵达新的考察地点。(图片提供:NASA/JPL-Caltech/Cornell/ASU)
 
各位,现在展现在你们眼前的就是火星陨石坑的壮丽景象。
 
8月9日,经过3年、21公里的艰难跋涉——最高时速不到200米,美国宇航局(NASA)的机遇号火星探测器终于到达了火星上的“奋进”陨石坑,并将在今后数年内对那里的岩石成分、地貌等展开研究。机遇号火星探测器已经在当天传回了它抵达奋进陨石坑边缘的信息。
 
这位勇敢的“探险家”已经走过了11座陨石坑——其中最大的要算直径750米、深70米的维多利亚陨石坑,并沿着33公里的轨迹分析了岩石和土壤样本。
 
但是从它那里所读到的地质学故事一直在讲述风吹沙丘形成的一片古老的火星荒地上布满了由酸形成的坑洞。
 
如今勇气号火星探测器已经走进了直径22千米、300米深的奋进陨石坑,它可能正待在那些来自火星更舒服的早期时代的岩石的旁边。
 
NASA的火星探测轨道飞行器如今已在奋进陨石坑边缘的岩石中发现了黏土,表明曾有一次巨大的天体碰撞形成了奋进陨石坑。
 
而黏土的存在也让地质学家们相信,与形成了迄今为止机遇号火星探测器或其他探测器所分析过的岩石的环境相比,水在一个更暖和、推测起来更适于居住的环境中改变了这些岩石。
 
NASA喷气推进实验室的科学家表示,机遇号火星探测器将很快在奋进陨石坑取样。科学家期待从中寻找到有关火星历史的线索。
 
NASA耗资25亿美元的好奇号火星探测器计划于今年11月发射升空,如果一切顺利,它将于2003年到达承载了大量黏土目标的“大风”陨石坑。
 
2004年1月,机遇号火星探测器登陆火星,设计工作寿命仅为3个月。至今,机遇号已经超期服役了7年多。
 
(赵路 译自www.science.com,8月11日)
 
《科学时报》 (2011-08-12 A4 国际)
 
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