来源:新华网 发布时间:2011-6-29 16:50:31
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天文学家观测到中子星“进食”场景

欧洲航天局6月28日发布公报说,欧洲XMM牛顿天文望远镜最近观测到遥远宇宙中一颗中子星亮度突然增加了1万倍。天文学家分析认为,当时这颗中子星正在“吞食”一块比它体积大无数倍的气体物质。
 
中子星是大质量恒星发生超新星爆发后留下的“残骸”,不仅密度超大,一块针箍大小的中子星物质质量超过5亿吨,磁场强度也同样惊人,超过地球磁场的万亿倍,其超大的引力能“俘获”许多“食物”。
 
上述中子星直径约10公里,它“吞食”的是从邻近一颗蓝色超巨星弹射出的大块物质。研究负责人瑞士日内瓦大学天文学家恩里科·博佐说:“我们所看到的场景是,从超巨星发出了一个巨大的气体子弹,它击中了中子星。”
 
当大块气体物质被中子星强磁场吸入后,其温度将上升至数百万摄氏度,这个“加热”过程释放出大量X射线,导致“进食”的中子星突然变亮。欧航局公报显示,中子星“吞食”过程持续了4小时。
 
按这个时间计算,这一大块物质直径可能达到1600万公里。当然,一颗直径仅10公里的中子星“胃口”没这么大,它实际“吞食”的仅仅是其中一部分,其余的将从旁边掠过继续前行并最终在宇宙中消散。不过,即便中子星将其全部“吞食”,量也并不大,因为这一大块物质虽然直径达月球的4500多倍,质量居然只有月球的千分之一。
 
对中子星“进食”全程的观测非常罕见,某种程度上需要运气,比如天文望远镜正好对着那个方向,并进行了足够长时间的观测等。“我不知道是否有方法来衡量幸运值,但我们真是太幸运了,”博佐说。
 
 
 
 
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