来源:新华社 发布时间:2011-4-28 8:42:42
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资金紧缺致美搜寻地外文明受挫
 
世界首个专为搜寻地外文明设计的艾伦望远镜阵列自投入运营以来,一直是天文学家寻找外星生命的重要工具。但修建这一阵列的美国“搜寻地外文明计划”(SETI)研究所日前宣布,由于缺乏资金支持,研究所不得不关闭这一设施。
 
美联社援引研究所资深天文学家的话说,无论是州政府还是联邦政府在这方面的拨款都锐减,艾伦望远镜阵列也因此无法运作下去。
 
艾伦望远镜阵列是“搜寻地外文明计划”研究所和加利福尼亚大学伯克利分校射电天文台共同修建的设施,项目获得与比尔·盖茨一起创办微软公司的保罗·艾伦资助,因此这个设施也以他的名字命名。目前,设施内包括42个碟形天线,在2007年投入使用。
 
据美联社报道,运作这项设施每年要耗资150万美元,主要用来支付在设施内工作的8至10名研究人员和技术人员的薪资。另外还需100万美元来收集和传送望远镜获得的大量数据。
 
研究人员此前一直利用这一射电望远镜设施搜索宇宙深空中各类可能来自外星生命的信号。研究所的资深天文学家塞斯·肖斯塔克说,关闭这一设施让天文学家失去了寻找外星生命的一项利器。
 
不过,关闭这一设施并不意味着整个“搜寻地外文明计划”也会被终止。肖斯塔克说,搜寻作业会利用其他射电望远镜来进行,比如位于波多黎各西北部、目前全球最大的射电望远镜阿雷西博。
 
只是这样就不可能像以往一样每天进行搜索地外文明的作业。肖斯塔克说,研究人员如果使用阿雷西博望远镜,一年里也就有两周时间能把望远镜指向选定的宇宙空间。
 
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