作者:龙飞 来源:中华读书报 发布时间:2011-10-30 18:26:02
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纪念陈省身先生百年诞辰:几何大师的睿智人生
 
6 一颗中国心
 
1949年元旦,陈省身全家抵达美国。他虽受到贵宾礼遇,但遥望故国,不知何日才能返回,心中不胜惆怅,惟有埋头工作以摆脱乡愁。他执教于芝加哥大学,复兴了美国的微分几何,形成美国的微分几何学派。
 
陈省身在美国数学界已享有很高声望。1950年,第十一届国际数学家大会在美国举行,这是二战后第一次开会。因已有十几年没举行大会,可作报告的数学家很多。而陈省身被公认是微分几何最重要的人物,所以受邀作了一小时的报告。
 
老友华罗庚在芝加哥伊里诺大学任终身教授,新中国成立后毅然回国。这自然触动了陈省身。接着,他收到已仼南开大学教授的吴大任的来信,请他回国工作。而他看到中国政权发生了很大变化,担心自己不能适应。而且他在芝加哥事事顺利,所以自认回国时机尚未成熟。
 
1960年,陈省身应邀到加州大学伯克利分校仼教。他和同事们经过几年艰苦努力,使该校成为几何学与拓扑学的中心。
 
陈省身的事业如日中天,1961年被选为美国科学院院士,为此必须加入美国国籍。
 
这位海外赤子时刻密切关注国内形势的发展与变化。1972年2月,尼克松访华,中美关系解冻。陈省身立即抓住时机,在这年秋天回国访问。他同吴大任促膝谈心,表示愿将自己的最后心血献给祖国。一直期盼他回国施展才华的吴大任欣喜万分,承诺一定为好友在国内开展学术活动而尽力。吴大仼没有食言,为实现陈省身把中国建成数学大国的宏伟理想奔走多年。
 
7 “微分几何之父”主持南开数学所
 
1979年陈省身从伯克利大学退休但仍授课,两年后组建了美国第一个数学研究中心——美国伯克利数学研究所。这是美国首个国家设立的数学所,由政府支持,资金丰裕。创办前,国家让各高校申请,各校纷纷争取。依靠陈省身的实力和威望,他所在的伯克利大学最终得到组建权。身为一名华人,能在众多竞争者中取得胜利是很不容易的。
 
国内“文革”结束,历尽磨难的吴大仼再次被仼命为南开大学副校长。几经努力,他所起草的关于创办国家级南开数学研究所并聘陈省身为所长的报告,终于得到中央批准。
 
1984年陈省身荣获国际数学界的最高奖沃尔夫奖,获奖证书引文是:“此奖授予陈省身,因为他在整体微分几何上的卓越成就,其影响遍及整个数学”。
 
陈省身被尊为“微分几何之父”。他的好友韦伊预言:“我相信未来的微分几何学史一定会认为他是嘉当的继承人。” 他的高足杨振宁誉他为继世界数学大师欧几里德、高斯、黎曼、嘉当之后又一位划时代的巨匠。
 
陈省身将沃尔夫奖奖金5万美元捐给母校南开,用以组建数学所。他强烈的愿望是,要改变中国人自觉不如外国人的心理。他认为中国人某些事情可以做得跟外国人同样好,甚至更好。中国人是有能力的,创办南开数学所就是要让中国人施展才智。
 
南开数学研究所于1985年10月17日成立,陈省身任所长。在成立大会上他郑重表示,要为数学所乃至中国数学事业的发展鞠躬尽瘁,死而后已。
 
筹建数学所时,陈省身捐款一万美元,捐书近万册,并立下遗嘱:将全部财产除分给两个子女外,再加上数学所这个“新生儿”。以后他又捐出个人财产的三分之一——100万美元,建立“陈省身基金”,供数学所使用。
 
数学所大楼的设计图纸,原是南北两面都有研究室。陈省身看后不满意,经认真思考,提出一个十分聪明的改动方案,最后将全部研究室都改为朝南方向。大家没想到陈先生还有这本事!
 
陈省身每年来南开两次,每次两个月。学校盖了一幢别致的二层楼房,供他和夫人回国时居住。这座题名“宁园”的小楼从此便成了他们中国的家。他经常凌晨3点醒来便起床工作。
 
8 “陈省身猜想”和完成“统一大业”
 
大师自己痴心做数学,更关心要让中国成为数学大国。早于1980年年初,他在国内多所著名大学的讲坛上就提出:“我们的希望是在21世纪中国成为数学大国!”
 
1988年,陈省身在21世纪数学展望研讨会上,提出要建设“21世纪数学大国”,这被参加会议的国务委员、国家教委主任李铁映风趣地称作是“陈省身猜想”。于是“21世纪中国要建成数学大国”这个“陈省身猜想”便在数学界广为流传。
 
陈省身一再论证,21世纪中国成为数学大国是有充分理由的。因为中国人的数学才能毋庸置疑,而且数学这门学问很个人化,对中国人非常适合。他反复强调,数学有其优越性,数学需要的经费最低,搞数学的人在家拿支笔和几张纸就可以做。
 
美国中学生举行会考,华裔学生的成绩总比美国学生高,平均分数高出百分之三十。美国一流大学的研究院优等生大部分是华人。所以他认为,中国人的智力不逊于任何其他国家的人。
 
新中国成立后,在近40年里,中国与国际数学联盟完全中断了联系。与此同时,台湾却在国际数学联盟中占据着“中国”的席位,中国数学的代表权问题成为一个敏感的政治问题。
 
促成中国数学界的统一,是当时全体华人数学家的共同心愿。1986年,第二十届国际数学家大会在伯克利大学召开。参会期间,陈省身多次热情向大陆和台湾的数学家尽地主之谊,召集两岸代表进行面对面的沟通和交流,请他们到自己家吃饭、交谈。几次对话下来,积存已久的误会基本消除,中国的代表权问题有了解决方案:中国作为一个整体加入国际数学联盟,拥有最高的会籍等级——第五级,共有5名投票权,其中“中国数学会”3票、“位于中国台北的数学会”两票。
 
这样,在数学领域,中国实现了“统一大业”。
 
9 落叶归根,晚霞灿烂
 
陈省身于1995年获天津荣誉市民称号,那时他和夫人便有回国定居的打算。2000年1月18日,此时夫人已去世,市公安局根据陈省身意愿,授予他在华永久居留资格。春天,他最后一次去美国。9月返回南开,决定此后再也不在两国之间奔波了,真正做到落叶归根。
 
定居南开后,这位科学泰斗坚持给本科生上课,为全校师生讲“数学之美”。他说:“我这么大年纪了,思维仍然敏捷,每周还能给学生上几节课。我感到非常幸福!”
 
除了数学,陈省身兴趣广泛,生活充实,同金庸讨论武侠小说,与叶嘉莹研究诗词,还撰写评清太宗孝庄皇后的文章。
 
自郑士宁去世,女儿陈璞和女婿朱经武常利用假日来陪伴孤单的老父亲。陈省身喜欢同从事超导研究并卓有成就的女婿谈天,不止一次向他提出:“可不可以把你的超导同我的几何联系在一起?你们做晶体同几何有关系,为什么不弄到一块儿呢?我相信是可以解决一些问题的。”
 
岳父这一番话,使朱经武深深感悟到,九旬老人胸中跳跃的依然是一颗对所有事物都充满强烈兴趣的年轻的心。朱经武说,自己多么祈盼能架起微分几何与高温超导之间的桥梁啊,那将是他人生与事业的最大欣慰!
 
晚年陈省身又办了一件大事,那就是为中国争取到第二十四届国际数学家大会的主办权。国际数学家大会是全球数学界最高层次、有“数学界国际奥林匹克”之誉的学术研究论坛。2002年,国际数学家大会首次在我国、也是首次在发展中国家举行,意义非同寻常。陈省身担任大会名誉主席,他向媒体宣称:中国已经是数学大国,下一个目标是成为数学强国!
 
为迎接2004年,陈省身构思、设计、亲手绘制了一套精美而又具普及意义的数学挂历,并出资印刷,作为馈赠友人的新年礼物。然而令人心酸的是,2004竟成为大师生命之旅的终点站。
 
他的最后一年也极不寻常。
 
5月,荣获有“东方诺贝尔奖”之称的首届邵逸夫数学奖,9月亲赴香港领奖。
 
10月28日是他93岁诞辰。次日“京津几何工作营”在天津举办综合学术演讲,大师饶有兴致地讲解自己近年在数学界50年来未破解的一个难题的研究进展。在最后一个生日,他向世人交出一份最新研究成果。
 
11月2日,国际天文学联合会小行星中心公布,将中国国家天文台发现的一颗小行星命名为“陈省身星”,以表彰他对人类的杰出贡献。
 
10 去希腊报到
 
陈省身于2004年11月底突然患病,被送进医院。他还同医生开玩笑:“我若是不行了,就到数学圣地希腊去报到!”——古代希腊是个数学家辈出的国度。弥留之际,他向护士要来纸和笔,用颤抖的手写下“希腊”二字。
 
12月3日晚,一代宗师与世长辞。这天夜里,南开园无人入睡,3000支蜡烛在新开湖畔闪亮。怀着巨大哀伤的南开师生,用泪水和烛泪为大师送行,“宁园”门前摆满鲜花,人们深切愐怀大师。4日清晨,陈省身灵堂前的敬业广场上空,飞扬着数万只白纸鹤……
 
陈省身一生无限辉煌,而在他生命的最后时刻更闪烁出彩虹般的霞光。这不由引起我们对生命价值的思考:人究竟应当怎样活着才更有意义?
 
 
 
 
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