作者:秋凌 来源:新浪科技 发布时间:2011-10-29 19:46:29
选择字号:
矮行星“白雪公主”由水世界变冰封死行星

虽然这颗编号为2007 OR10的行星被昵称为“白雪公主”,但实际上它表面覆盖了一层冰

“白雪公主”位于太阳系边缘的柯伊伯带里

北京时间10月29日消息,美国加州理工学院的一项研究称,位于太阳系边缘的矮行星“白雪公主”曾是一个火山不断爆发的世界,但是现在它的一半表面已经被水冰覆盖。
 
科学家还发现,这颗淡红色的行星可能还覆盖着很薄的一层甲烷,这是逐渐逃逸到太空里的大气层的残余物。该研究的第一论文作者迈克-布朗说:“你从这张照片里看到的行星,曾是一个充满水火山,并拥有大气层的活跃世界,而现在它只是一个冰封的死亡世界,大气已经逐渐消散不见了。”
 
2007年首次发现这颗被正式编号为2007 OR10的行星时,布朗和他的同事们猜测它是从另一颗名叫妊神星(Haumea)的矮行星上脱落下来的,表面覆盖着水冰。进一步的观察显示,体积大约是冥王星的一半的“白雪公主”,与柯伊伯带里的其他行星一样,拥有微红色的光带,因此不可能蕴藏着任何形式的水体。然而令加州理工学院的科学家感到吃惊的是,光谱显示“白雪公主”的表面实际上覆盖着水冰。
 
布朗说:“这令人非常震惊。水冰并不是红色的。”尽管在外太阳系水冰很常见,但它们大多是白色的。“红色与水的结合告诉我们,那里存在‘甲烷’。我们基本上正在着眼于‘白雪公主’的追后喘息。长达45亿年间,这颗行星一直位于那里,并逐渐失去了它的大气层,现在只剩下很少一部分。”另外一颗也是红色的,而且被水冰覆盖的海王星外天体(Trans-Neptunian object)是夸欧尔,它是布朗及其科研组在2002年发现的。
 
他们认为,这颗行星稍微比“白雪公主”小一些,而且曾经拥有由甲烷、一氧化碳和氮组成的大气。但是它的引力可能还不足以束缚住这些化学物质,因此这个冰世界逐渐失去了它的大气。除了甲烷以外,其他气体都逃逸到浩瀚无边的太空里,而太空中的放射物又把甲烷分子转变成长烃链。这些用科学家的仪器看起来是红色的东西,表明发生在夸欧尔身上的事情,“白雪公主”也曾发生过。尽管“白雪公主”的光谱显然表明它存在水冰,但是布朗表示,有关甲烷的证据还不确定,目前仍在进行研究。
 
 
 
 
特别声明:本文转载仅仅是出于传播信息的需要,并不意味着代表本网站观点或证实其内容的真实性;如其他媒体、网站或个人从本网站转载使用,须保留本网站注明的“来源”,并自负版权等法律责任;作者如果不希望被转载或者联系转载稿费等事宜,请与我们接洽。
 
 打印  发E-mail给: 
    
 
以下评论只代表网友个人观点,不代表科学网观点。 
SSI ļʱ
相关新闻 相关论文

图片新闻
尼安德特人听力跟你没两样 让光“假扮”成铁磁体
实验发现超高能宇宙线加速候选天体 天文学家有望精确测量红巨星温度
>>更多
 
一周新闻排行 一周新闻评论排行
 
编辑部推荐博文
 
论坛推荐