作者:秋凌 来源:新浪科技 发布时间:2010-8-2 17:17:59
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美企业家拟造月球梯 对缆绳强度要求降低

 
据国外媒体报道,早在19世纪晚期,就有人提出了太空梯概念,虽然历经数十年研究,但太空梯描绘的廉价轨道之旅的远景,可能距现实仍然遥远。最大的挑战在于没有人能用超轻、超强度碳纳米管成功造出数万公里长的缆绳。不过,美国企业家迈克尔·莱恩认为,利用现有材料就可以制造从月球表面延伸出来的“月球梯”。
 
对缆绳强度的要求降低
 
莱恩表示,他依旧会对基于地球的太空梯概念“投入巨资”,不过,眼下他已将工作重心转向月球梯,只要从事大量研究,拥有足够资金,月球梯完全有可能在10年内建成。他在接受采访时称:“我提出的时间表尚存在疑问。我们不久便将实现这个梦想,或许在5到7年内。”由于月球引力仅仅是地球的六分之一,这可以大大降低对缆绳强度的要求。现有一种适于制造月球梯的材料是Zylon合成聚合物,这种材料具有高强度、高耐热性等特点。
 
此外,构成月球梯的组件相对较轻,小型火箭就能将它们发射到月球。莱恩说:“按照月球梯的物理学标准,我们似乎可以利用标准型号的阿特拉斯火箭和德尔塔火箭发射月球梯的组件。这是一个你不必建造像土星5号火箭这样庞然大物的重大事件。”虽然莱恩表示相信月球梯在5至7年内建成是可行的,但在如此短的时间内不出任何问题,仍然是不可能完成的任务。
 
最大的障碍可能是如何利用一个用Zylon材料建成的6立方米的结构。莱恩说:“这确实是我们面临的最大挑战。”同时,建造如此复杂的系统还涉及大量未知难题。莱恩说:“我过去在谈起太空梯时,曾说我们连可能遇到的问题都不清楚,更何况是答案。对于月球梯的建造来说,这更是事实。”另一个障碍是资金。不过,相比从地面架起的太空梯,月球梯的建设成本可能会少一些。
 
基于地面的太空梯基本上就是一条长长的缆绳——也许长达6.2万英里(约合10万公里),一端固定在地球上,另一端固定在地球同步轨道的平衡物(如大卫星)上。在引力和向心加速度的作用下,缆绳或丝带可以保持僵硬,小电梯或“升降机”可以向上移动太空梯,而耗费的能量和费用仅是将物体发射到轨道的极小部分。
 
穿越地月系拉格朗日L1点
 
一旦太空梯建造完成,利用其向轨道运送货物的成本约为每磅数百美元,相比之下,用航天飞机发射卫星的成本则高达每磅7000美元。月球梯至少需要长达3.1万英里(约合5万公里)的丝带,以月球上可见区域中心位置附近为基点,穿越地月系拉格朗日L1点。小型阿特拉斯火箭和德尔塔火箭可以将组件发送至地月系拉格朗日L1点,然后以这个点为轴,分别将Zylong缎带向地球和月球两个方面延伸。
 
莱恩说:“你可以使用作为阿特拉斯火箭平衡物的一部分。但这是非常小的平衡物,也就是说,来往于月球的货物会非常小。这不像是太空梯,你将可以每周将100吨的货物送上太空。而月球梯是非常小的系统,只能运输200至250千克的货物。”

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