作者:张笑 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2010-7-28 9:04:18
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欧洲粒子物理研究中心计划关闭所有加速器
停机检修将持续15个月,数以百计科研人员被迫暂停实验
 
据《科学》网站7月26日报道,此前有消息称,欧洲粒子物理研究中心(CERN)准备在2012年关闭大型强子对撞机(LHC)整整一年时间,用于对其进行检修。而此前关于关闭周期可能会超过一年的猜测,26日也从CERN得到证实。同时CERN有关部门正在考虑是否也关闭其他加速器——这样做的结果会导致一些小型科研项目的终止,而数以百计的相关科研人员则要被迫暂停当前的实验。
 
CERN官员称,这次关闭的目的是为了对LHC几千个超导体磁铁连接点进行重新焊接加固,以及进行其他方面的修整。CERN主管加速器和技术的主任Stephen Myers于26日向参加高能物理国际会议的1000名物理学家出示了关闭检修LHC的日程安排表,日程表显示这次停机检修将持续15个月。谈到为何关闭所有八个加速器时,Myers称此举是为了重新调配科研人员,但最终是否实施这一举措需由20个成员国代表组成的委员会作出决定。
 
对使用其他加速器进行研究的科学家们来说,这恐怕是个坏消息——比如意大利位于地底的大萨索国家实验室里的那些参与OPERA微中子实验的200位科学家。在这一年检修时间里,CERN将停止向该实验室提供微中子束,关闭反氢实验所需的反质子流,停止生产核科学实验所需的放射性同位素。尽管会付出如此代价,但Myers称CERN仍将执行该措施,因为“LHC的运行才是我们重点考虑的”。他也提到,CERN在2005年就曾采取同样的措施,关闭所有加速装置,也是为了解决LHC建造中出现的问题。
 
2008年9月,在物理学家首次用27公里长的地下加速器进行质子传递实验9天后,LHC因为超导体磁铁连接点的熔化而发生一次重大的故障。经过14个月的维修,CERN决定让LHC半速运行以保护连接点,并且在LHC生成完一组较大量的数据之后,立马关闭LHC进行检修,时间预计就在2011年底,而15个月的停工期正好让研究人员进行一次修整。Myers称,将为他们配备新的准直设备,用来捕获游离质子,校准粒子束以提高撞击率。
 
而对于使用LHC进行研究的科学家们来说,实验正向好的方向进行时却被迫中止,多少有些让人懊恼。在此次物理会议上,许多人质疑说,这些科学家们只是一直在“不断重复发现”那些已知的粒子,并证明他们的装置没有问题。但是科学家们表示,在许多情况下,本需耗时一年的测试他们只需不到3个月就完成了,而且已经接近于开始新物理学的研究,所以只能说此次的关闭又来的不是时候。(科学网 张笑/编译)
 
 
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