作者:孝文 来源:新浪科技 发布时间:2010-6-22 9:53:09
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美探测器捕捉到濒死恒星呈告别之吻形状

    “告别之吻”:濒死的“船底座V382”恒星向外喷射超高温气体,而在美宇航局广域红外探测器捕捉的照片中,这些气体宛如两片嘴唇的形状。


“上帝之眼”:宝瓶星座内的螺旋星云看上去就像始终不眨动的大眼睛。

北京时间6月22日消息,据国外媒体报道,美国宇航局公布了广域红外探测器(简称WISE)拍摄的一组最新照片,在其中一张照片上,两片嘴唇状云团圈住了一颗恒星,看上去就像“告别之吻”。
 
这颗恒星(红圈中心的白点)其实是银河系中质量最大的“常驻居民”之一。像这样的天体都被称为“沃尔夫-拉叶星”(Wolf-Rayet star),是以最早发现此类天体的天文学家的名字命名的,它们使得太阳看上去像是“侏儒”。广域红外探测器于2009年发射升空。
 
该恒星名为“船底座V382”(V385 Carinae),位于船底星座,距离地球大约1.6万光年,质量是太阳的35倍左右,而直径是太阳的近18倍。而且,船底座V382恒星的温度更高,亮度是太阳的一百万倍。美宇航局表示,炽热的恒星会很快燃烧殆尽,随着时间的推移,它们会燃烧掉在里面不断沸腾的更重的原子。这些物质烧尽后就变成了像这张图中的云团,发着明亮的光芒。
 
天文学家认为,这种红外光来自于氧原子,在船底座V382恒星的紫外线辐射的作用下,氧原子被从它们的一些电子中剥离。一旦这些电子再次与氧原子融合,就会生成可被广域红外探测器发现的光。整个过程类似于荧光灯泡的工作机制。这张照片是由大约300个画面拼凑而成,这些画面是在广域红外探测器探测宇宙时拍摄的。
 
事实上,这不是天文学家第一次在夜空中发现脸部特征,例如1924年发现的、有“上帝之眼”之称的螺旋星云,近日,安设在智利山顶的一台大型望远镜又捕捉到它的最新靓照。螺旋星云距离地球大约700光年,位于宝瓶星座内,是一颗正在垂死挣扎的恒星,大小类似于太阳。天文学家估计,太阳会在大约50亿年内经历相同的过程。
 
 
 
 
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